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La Soule

« XIBEROA »

Si elle est la plus typique des provinces Basques, la Soule est aussi la plus petite et la moins peuplée, elle correspond à une vallée, la vallée du Saison (affluent du gave de Pau) qui s’étend du Pic d’Orhy au Sud, plus haut sommet Basque, à l’Hôpital Saint Blaise au Nord

La Soule, c’est une région Montagneuse aux vallées escarpées, aux forêts et gorges profondes, peuplée de bergers et de leurs troupeaux. C’est la région des Espadrilles et fromage de brebis, d’une culture Basque intacte, faite de traditions, de chants, de danses, de

Vous aimerez la Soule, ses randonnées, son authenticité, son architecture proche de celle du Béarn voisin, son patrimoine, art roman et chapelles typiques isolées au cœur de la montagne.

Découvrez Mauléon, capitale des Vicomtes de Soule, Larrau, Sainte Engrâce, Tardets, l’Hôpital saint Blaise

Histoire :

Comme le reste du Pays Basque et ici avec peut être plus d’acuité encore, on a toujours revendiqué et pratiqué une certaine indépendance. En effet, dés le Moyen Age les Souletins se sont toujours arrangés pour ne dépendre de personne, c’est toujours le cas aujourd’hui avec une économie agricole un peu décalée. La Soule, ce sont des siècles d’autogestion, ici c’est un syndicat, le Syndicat de Soule qui gère et administre, ne rendant compte qu’aux habitants, alors que dans tous les autres départements Français, ce qui n’appartient pas aux particuliers, appartient à l’état, en Soule, cela appartient au Syndicat, c'est-à-dire à l’ensemble des Souletins qui le co-gèrent !

Le Syndicat tire par exemple ses revenus de la coupe de bois, de la chasse en faisant payer le prix des locations d’emplacements aux chasseurs qui viennent de loin y chasser la palombe.

Au détour d’un chemin vous découvrirez alors de curieux panneaux en traversant une forêt : « Forêt Syndicale de Soule » vous rappelant qu’ici vous êtes en Soule, une région très originale à visiter pour son dépaysement !

La Soule Aujourd’hui :

La Soule est aujourd’hui l’un des sanctuaires de la préservation de l’âme Basque, des jeux de pelote ancestraux aux fêtes pastorales, c’est une région agricole dont le principal fleuron industriel est la fabrication d’Espadrilles à Mauléon.

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La fabrication d’Espadrilles :

Espadrilles de MauléonLes Espadrilles de Mauléon fournissent encore aujourd’hui 80% de la production nationale. L’espadrille a fait son apparition au 18ème siècle, faite à base de chanvre importé d’Asie et filé en Espagne, l’espadrille est souple et légère, elle fait partie du costume Basque traditionnel au même titre que le béret.

Dés ses débuts l’espadrille s’est exportée loin du Pays Basque et notamment dans le nord de la France ou elle était très utilisée des mineurs Malgré la concurrence, elle a toujours su s’adapter avec de nouvelles matières ou de nouveaux produits tels « le Pataugas », aujourd’hui la Chine est le principal et féroce concurrent, pour contrer cette invasion ,les entreprises de Mauléon ont crée le label « Espadrille Française » et lancé la marque « France Espadrille ».

L’espadrille reste l’emblème de Mauléon et un produit phare du Pays Basque, pour vous en persuader participez à la fête de l’espadrille chaque année à Mauléon ou rendez vous à l’office de Tourisme de la ville, vous y découvrirez une espadrille géante inscrite au livre des Records.

Le fromage de Brebis

Terre d’élevage et de pâturages, la Soule vous invite à suivre la route des fromages d’Itxassou à Arette par Saint Etienne de Baigorry, vous découvrirez les fameux fromages de brebis Basques dont l’AOC Ossau Iraty.

Le fromage de brebis à base de lait cru également nommé « Ardi Gasna » est un peu sec et légèrement salé à la dégustation, on l’appréciera beaucoup avec de la confiture de cerise noires, ou en Yaourt au lait caillé de brebis, autre spécialité de la région, appelée « mamia ».

Le Pays Basque : un pays de Fêtes

Une région à dominante rurale, très catholique, de nombreux rites, un fort développement touristique, tous ces éléments expliquent pourquoi Fêtes et Festivals sont une tradition au Pays Basque, et animent tout au long de l’année le moindre village.

Chants traditionnels et danses font partie de ces fêtes, le chant choral est notamment une grande tradition Basque, par exemple lors des fêtes religieuses. En Soule, où le respect des traditions est très marqué, danses et pastorales, originaires de la culture médiévale Basque, rythment les fêtes Souletines.