Balade entre nature et légende basque : le « Pas de Roland » à Itxassou

Itxassou
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Pays d’eau, de forêts, de pics et de pâturages, le Pays Basque présente des paysages vallonnés, à la fois toniques et apaisants. L’arrière-pays basque est un havre de verdure pour qui cherche la tranquillité, propice aux randonnées et à l’immersion en pleine nature. A deux pas du village d’Itxassou, accordez-vous une parenthèse hors du temps à la découverte de la vallée de la Nive et des légendes mystérieuses qui animent la forêt basque. Un spot idéal pour s’oxygéner, se régénérer et même se rafraîchir par temps de grandes chaleurs !

Le Pas de Roland

Parcourir les vallées pittoresques de l’arrière- pays du Pays Basque

Le Pas de Roland      Le Pas de Roland

La balade du Pas de Roland longe la Nive


La balade bucolique du Pas de Roland

Prendre son temps. Prendre un grand bol d’air frais. S’évader pour quelques heures le long d’une boucle de la Nive, cette rivière sauvage qui prend sa source au sud d'Estérençuby et rejoint l’Adour à Bayonne. Réveillez votre âme d’enfant et partez à la découverte d’un site naturel pas comme les autres. Ici, le Pays Basque s’offre dans sa plénitude et son authenticité. Venez faire provision d’un grand frisson de liberté au cœur des paysages verdoyants.

A proximité des villes de Cambo-les-bains, d’Espelette et de Bidarray, le charmant petit village d’Itxassou, célèbre pour ses cerises noires, constitue le point de départ de cette promenade incontournable de 3km environ. Très appréciée des marcheurs et des amoureux de la randonnée, cet itinéraire est facile et accessible à tous de par son faible dénivelé, un peu moins de 70 mètres. Bordant la Nive, la route goudronnée permet aux personnes à mobilité réduite et aux tout-petits en poussette de profiter pleinement de la beauté des paysages de la gorge enclavée dans la vallée.

Le Pas de Roland       Le Pas de Roland

Profitez de ces paysages naturels, bercé par le ruissellement de la rivière.

Pour s’y rendre depuis Itxassou, rien de plus simple. Je vous conseille fortement de garer votre voiture dans le village car la route sinueuse qui mène au Pas de Roland ne dispose pas d’emplacements de parking. Vous trouverez plusieurs petits parkings dans le centre du village, dont un à proximité de la sublime église Saint-Fructueux, datant du XVIIe siècle et aujourd’hui classée aux monuments historiques. Suivez alors la route sur environ 1km en admirant le panorama sur la colline Atharri avant d’atteindre la forêt et les rives de la Nive.

Le long d’un muret en pierre, la gorge se dévoile dans toute sa splendeur avec ses eaux vives et transparentes, entourée de collines boisées qui culminent à plus de 300 m de hauteur. Ici, la magie est partout… dans les reflets turquoise de la rivière, aux détours du chemin dominé d’arbres centenaires et de la nature luxuriante. Après 2km de marche, j’atteins le fameux Pas de Roland qui marque les derniers mètres de cette promenade enchanteresse : un rocher immense creusé d’un passage étroit qui traverse un trou taillé dans la pierre.

Le Pas de Roland

Le Pas de Roland

Le Pas de Roland


Les légendes de cet endroit mythique, sur les traces du célèbre héros médiéval

Selon la légende, Roland, le neveu de Charlemagne, passa par ce site en août 778 en se dirigeant à cheval vers le col qui lui permettra de repousser les Sarrasins (en réalité la milice Vasconne basque) en Espagne avec l’aide de son armée. Toutefois, un gros rocher infranchissable lui barra le passage. Une première légende raconte que cette cavité fût creusée par un coup de sabot du cheval de Roland. Une seconde relate que ne pouvant poursuivre son chemin, Roland brandit son épée (du nom de Durandal ) et tailla un passage lui-même pour franchir cet obstacle avec ses soldats. Mythe légendaire ou affaissement naturel agrandi par l’homme pour y faire passer un sentier muletier ? Le mystère demeure.  Malheureusement, la légende conte aussi que le brave Roland trouva la mort peu de temps après cet épisode, le 12 août 778 au col dit « Col de Roncevaux » aux pieds de l’Espagne, au cours d'un affrontement contre les Sarrasins.

Le Pas de Roland     Le Pas de Roland

Le Pas de Roland

Le Pas de Roland

Une halte rafraichissante s’impose !


Quoi qu’il en soit, les superbes paysages et l’accès à la rivière depuis ce rocher valent bien une petite halte. Des marches en pierre et un petit sentier mènent au cours d’eau, peu profond et jalonné de roches noires. Un havre de paix où il fait bon se rafraîchir, sortir son pique-nique ou se désaltérer en admirant les vautours virevoltant du haut des flancs rocheux des falaises. Un peu plus loin, une petite plage au bord de la rivière à Laxia invite à la détente et à la baignade lorsque le temps s’y prête.

Pour les bons marcheurs ou les aventuriers, vous pouvez poursuivre votre randonnée sur d’autres chemins conduisant vers des sommets comme le Pic du Mondarrain ou l’Artzamendi. En voiture cette fois, vous atteignez le col des Veaux à la frontière avec l’Espagne en vingt minutes à peine.

A votre rythme, sillonnez ce chemin qui surplombe la rivière pour y découvrir une nature authentique, des paysages doux et bucoliques. Une balade idéale pour se ressourcer, seul, en couple ou encore en famille. Les randonneurs, amoureux de la nature et les vététistes trouveront ici leur paradis !

 


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Photos et Article rédigés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque

 


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