Descente de la Nive en Rafting : émotions et adrénaline !

Bidarray
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Réputé pour le surf et les sports nautiques, le Pays Basque est aussi un terrain d’aventure privilégié pour les sports d’eau vive. Dans ce pays enclavé à la beauté sauvage, les rivières abondent, la forêt règne en majesté et l’appel de la nature a forgé un esprit sportif chez tous les amoureux des grands espaces. A une heure à peine de la côte Atlantique et de Biarritz, rendez-vous à Bidarray pour une descente de la Nive avec l’équipe de Ur Bizia Rafting. Sensations assurées !

La Nive

La Nive traverse des villages pittoresques du Pays Basque

Rafting sur la Nive

Le paradis des amateurs de sports d’eau vive

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La Nive, sauvage par nature

Au cœur des terres basques, Bidarray, traversé par la Nive (Errobi en basque), est une destination idéale pour les aventuriers qui souhaitent vivre une expérience de rafting riche en actions. Cette rivière tumultueuse prend sa source au pied du MendiZar au-delà de la frontière espagnole avant de finir sa course dans l’Adour à Bayonne, après avoir sillonné les vallons et prairies fertiles du Labourd. Navigable toute l'année avec une difficulté moyenne, cette rivière de classe II, avec des passages de classe III est très appréciée des amateurs de canoé, de kayak, d’hydrospeed et de rafting (clubs et pagayeurs individuels). Et oui, il existe ce que l’on appelle des « classes de rivières », un classement qui définit le niveau de difficulté des cours d’eau de 1 à 6. Modérément turbulente, la Nive présente une difficulté moyenne, avec des passages de rapides qui alternent avec des passages plus calmes, propices à la contemplation. Du fait de sa proximité avec l’océan Atlantique, la température de l’eau n’est jamais très froide contrairement aux rivières des premiers pics pyrénéens tout proches, un avantage qui la rend particulièrement accessible aux familles, aux enfants et aux séniors.


Le rafting : aventure tonique, découverte familiale ou rigolade entre amis

A Bidarray, plusieurs bases proposent de découvrir cette magnifique rivière en rafting, en parfaite sécurité et sous la conduite de guides brevetés. Initiée dans les années 90 par un passionné de kayak et de différents sports d’eau vive, cette activité s’est rapidement développée au point de faire de Bidarray le quartier général du rafting du Pays Basque. Notre choix se porte sur la base d’Ur Bizia, la première école de sports d’eau vive de Bidarray fondée en 1981 par Lionel Rossignol, le précurseur de cette activité dans la région. Située sur la D918 qui longe la Nive, l’école dispose d’un grand parking et d’une structure d’accueil adaptée aux visiteurs (réception, toilettes, vestiaire pour déposer les clefs de voiture et… le top du top, douches chaudes !).

Ur Bizia

La base d’Ur Bizia Rafting

Equipées et prêtes pour l’aventure !

En arrivant, nous sommes accueillies chaleureusement par Jackie, la femme de Lionel et leur fils Nicolas qui travaillent ensemble pour assurer le bon fonctionnement de cette entreprise familiale. Dans une ambiance conviviale et détendue, nous sommes invitées à enfiler l’attirail nécessaire adapté à la taille de chacun. Tout le matériel est fourni sur place : gilet de sauvetage, combinaison néoprène renforcée, casque. Prévoyez juste de venir avec un maillot de bain et une paire de baskets type trainers. Afin de manœuvrer le canot pneumatique, nous sommes également équipées d’une pagaie par équipier. Ur Bizia propose une variété d’embarcations selon les envies de chacun : les rafts ( 5 à 8 personnes à bord), les mini-raft (3 à 5 personnes) ou canoé kayak ( 2 personnes). Avec mes trois amies, nous optons pour le mini-raft, ludique et maniable pour une aventure tonique ! L’avantage de ces canots est de pouvoir se faufiler partout, d’être souples et surtout insubmersibles. Nous intégrons un groupe d’une vingtaine de personnes, tout âge confondu. En effet, le rafting est un sport accessible à tous (à partir de 5 ans) à condition de savoir nager. Fin prêt, l’équipage au complet monte dans le mini-bus pour remonter la Nive jusqu’au point de mise à l’eau des rafts à quelques kilomètres en amont de la rivière.


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Un parcours alternant rapides et moments de détente

Direction le site d’embarquement où Lionel fournit aux équipages toutes les consignes de navigation. A priori, tout à l’air simple : ceux assis devant pagaient pour avancer, ceux assis derrière assurent les manœuvres. Parés de toutes ces recommandations, place à la descente longue de 5 km. Premiers coups de pagaie pour se lancer. La Nive se dévoile sous un angle inédit, le site est grandiose ! Nous découvrons l’art et la manière de diriger un mini-raft, sous l’œil attentif de Lionel. Ponctuée de rapides, la Nive offre un parcours remuant. Par endroit, le lit de la rivière se resserre, le courant se fait plus fort, on réalise vite que la descente de la Nive n’est pas un long fleuve tranquille. Dans le feu de l’action en plein rapide, la manœuvre de notre embarcation relève du test psychomoteur grandeur nature et de la bonne synchronisation de l’équipage. Une bonne dose d’adrénaline et une franche partie de rigolade nous attendent !

Rafting sur la Nive


Rafting sur la Nive

Rafting sur la Nive

Rafting sur la Nive

La descente d’1h30 sera ponctuée de plusieurs haltes idéales pour quelques brasses rafraichissantes et quelques sauts de rocher. L’expérience est palpitante et se déroule dans une ambiance conviviale et stimulante. A seulement 50 minutes en voiture de Bayonne, d’Anglet, de Biarritz et 15 minutes de Saint Jean Pied de Port et de Saint Etienne de Baigorry, on peut difficilement trouver mieux pour se divertir tout en découvrant la beauté authentique des paysages basques au gré des flots d’une rivière sauvage !

Rafting sur la Nive

Rafting sur la Nive


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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque


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