Les phares du Pays Basque

Biarritz
Les phares du Pays Basque

Découvrez et visitez les phares du Pays Basque. Ils sont au nombre de 3 sur la côte française, mais ils sont beaucoup plus nombreux dans le Pays Basque côté sud ! Pour une activité originale, instructive et sportive, l’ascension d’un phare, avec toutes ses marches, c’est le summum ! Mais une fois le sommet atteint, vous serez ébloui par ces vues imprenables et ces panoramas exceptionnels à 360°. Vous pourrez respirer à plein poumons cet air marin et iodé, si vivifiant, et écouter l’envoutante musique des vagues se fracassant sur ces édifices de pierre. Vous verrez, c’est vraiment une expérience saisissante, qui mérite largement cet effort.

Voilà une bonne occasion d’arpenter la côte basque, du nord au sud, d’Anglet au Pays Basque espagnol et d’admirer ces merveilles architecturales, capables de résister à la fureur des océans. Quelques-uns de ces monuments vous ouvriront leurs portes pour vous révéler leur histoire et les défis scientifiques qu’ils ont suscités, ces innovations du 19ème siècle dans le domaine de l’optique. On vous emmène découvrir ce patrimoine maritime insolite et typique du Pays Basque.

Photo d'ouverture : © LabbePhotography / Adobe Stock


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Le phare d’Anglet, la Tour des Signaux

Le phare d’Anglet est plutôt un feu de signalisation qu’un phare. Son nom de « Tour des Signaux » fait référence à son feu vert ou rouge qui autorise ou refuse l’accès à l’Adour. L’embouchure du fleuve est étroite et le trafic est important. Auparavant, la navigation était donc difficile pour les navires se rendant aux ports de plaisance du Brise-Lames, tout proche, mais aussi aux ports de Bayonne. Des opérateurs le font encore fonctionner et il ne peut pas être visité. Cependant son architecture est originale et mérite de s’y attarder. En effet, il a été construit en 1861, mais un étage, sur le même modèle que sa base, a été ajouté durant la seconde guerre mondiale, par les allemands.

le saviez vousChaque phare est identifié grâce à une « signature lumineuse ». Elle est composée d’une série « d’éclats » de lumière, courts, longs ou clignotants, suivant un rythme unique. Dans ce cas, lorsqu’un bateau se présente, une série de trois signaux verts permet l’entrée. À l’opposé, une série de trois signaux rouges interdit la sortie.

la bonne idée

Pour voir le phare sous un autre angle, on a testé pour vous la promenade de la Barre, sur le sentier littoral.

 

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La promenade de la barre à Anglet Photo : @ Guide du Pays Basque

Le phare de Biarritz, sur la pointe Saint-Martin

La pointe Saint-Martin est un cap qui sépare Biarritz et Anglet. C’est un très haut phare, avec 248 marches, qui lui confère une grande portée lumineuse. De plus, il est équipé d’une optique de Fresnel. Il est donc classé de premier ordre. Si la montée est rude, du haut de sa passerelle, vous aurez une vue magnifique jusqu’aux Pyrénées ! Il est accessible toute l’année et c’est un site touristique incontournable de la côte basque. Prévoyez donc un peu d’attente, durant la saison estivale.

le saviez vousLes phares sont classés suivant leur portée lumineuse : Les phares de premier ordre ont une portée de 60 km ; 40 km pour ceux de second ordre ; 28 km pour ceux de troisième ordre. C’est l’ingénieur Augustin Fresnel qui invente au début du 19ème siècle une lentille révolutionnaire. Elle augmente considérablement la portée lumineuse des phares.

la bonne idée

Une balade magique sur le sentier du littoral de Biarritz.

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Le phare de Biarritz au coucher du soleil Photo @Lesley Williamson

phares   pharesPhotos @ Guide du Pays Basque

Le phare de Socoa

Dans le prolongement du Fort, le phare de Socoa est un phare d’atterrissage qui signale la côte. Il a la particularité d’être une « maison-phare », mais elle n’est plus occupée depuis 1970. Situé sur le sentier du littoral, c’est un des points de vue remarquables de la balade, mais il ne se visite pas.

le saviez vousLes phares sont aussi répertoriés grâce à leur fonction : le phare d’atterrissage signale l’approche d’une côte ; celui de jalonnement marque le tracé d’une route maritime.

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La maison-phare de Socoa ; Photo @VVVF   CC BY-SA 4.0

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Les phares de Ciboure et de Saint-Jean-de-Luz

Ce sont des phares d’alignement. Ils indiquent la zone d’accès au chenal du port de Saint-Jean-de-Luz. Le phare de Ciboure a un feu vert. Son jumeau à Saint-Jean-de-Luz a un feu rouge. Ils ne sont pas ouverts à la visite, mais se trouvent tous les deux sur le sentier du littoral.


le saviez vousLe feu d’un phare est le plus souvent blanc. S’il est rouge ou vert, il signale un danger. On l’appelle donc un « feu à secteurs », puisqu'il associe un secteur blanc qui indique la zone sûre et des faisceaux colorés directement positionnés de chaque côté de la portion dangereuse.

 

la bonne idée

Lisez notre article sur Saint-Jean-de-Luz, une très belle balade !

 

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Le Phare de Ciboure à l’entrée du port ; Photo @Lesley Williamson

Les phares du Pays Basque espagnol

La côte basque ne s’arrête pas à la frontière avec l’Espagne. Dans le sud du Pays Basque, côté espagnol, vous trouverez d’ailleurs davantage de phares : 

  • Le phare d’Higuerse trouve juste à la frontière, à proximité d’Hendaye. Il signale les dangers du cap et l’embouchure de la Bidasoa.
  • Le phare de la Plata protège le cap de la Plata. Il se trouve sur le toit plat d’un petit château, habité par les gardiens.
  • Le phare de Senokozulua est le phare d’entrée du port de Pasaia. Il guide les bateaux dans le chenal étroit qui mène au port.
  • Le phare de Santa Clara est un phare insulaire. Il est situé sur la petite île de Santa Clara, au cœur de la baie de San Sebastien.
  • Le phare Igeldo n’est plus en activité. Au sommet du Mont Igueldo, il offre un beau point de vue sur la baie de San Sebastien.
  • Le phare de Getaria se trouve sur le Mont San Anton qui s’avance dans la mer. C’est un feu rouge qui signale la zone dangereuse.
  • Le phare de Zumaia indique l’estuaire de l’Urola, depuis le Mont Atalaya.
  • Le phare de Santa Catalina est le phare d’entrée du port de Lekeitio. Il culmine sur l’impressionnante falaise Cabo de Santa Catalina.
  • Le phare de Matxitxako est l’un des plus grands phares d’Espagne, mais aussi le plus puissant. Il indique le très dangereux cap à proximité de Bermeo.
  • Le phare de Gorliz fait partie des phares de Bilbao. Il est équipé d’une lentille de Fresnel.
  • Le phare de la pointe de Galea marque l’entrée de l’estuaire de Bilbao et de son port.

Tous ces phares se trouvent sur la côte et sont donc des paradis pour leur gardien...

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La Baie de Pasaia ; Photo @ Guide du Pays Basque

le saviez vousLa vie sur un phare peut être un « enfer » ou un « paradis » ! En fait, Il s’agit d’un petit qualificatif attribué par les gardiens de phares. En effet, selon leur location, la qualité de vie est bien différente. Le phare de pleine mer, isolé et sans possibilité de sortir, est un « enfer ». Celui bâti sur un ilot, qui permet de sortir et parfois de profiter d’un jardin est un « purgatoire ». Celui qui se trouve à terre ou sur une île habitée est considéré comme un « paradis ». Les gardiens commencent généralement leur carrière en enfer et la finissent au paradis !

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Cette balade le long de côte, au fil des phares du Pays Basque, s’achève et nous espérons vous avoir donné envie de visiter ces monuments insolites et typiques du patrimoine basque.

 

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Article rédigé par Stéphanie Tempier pour le Guide du Pays Basque.

 


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