La Cave d’Irouleguy, au coeur des terres Basques

Irouléguy
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La Cave d’Irouleguy,  ...
Souvent considéré comme un refuge de l’authenticité, surtout connu pour ses fromages et ses charcuteries, le Pays Basque possède aussi un remarquable vignoble, à quelques kilomètres de Saint-Jean-Pied de Port. Rendez-vous à Saint-Etienne-de Baïgorry pour y découvrir la Cave d’Irouleguy qui produit depuis 1952 le vin d’Irouleguy, le seul vin du Pays-Basque. Cette cave représente 60% du vignoble de l’AOC d’Irouleguy, elle est la plus petite coopérative de France en vignoble de montagne. Rencontre avec Christophe Mazaud, le directeur général de la Cave coopérative et Clarisse Bouyer, Chargée de Communication pour une visite et une dégustation millésimée !

Pays Basque
Irouleguy le village

Au cœur du Pays Basque

Cave Irouleguy

Rencontre avec Christophe Mazaud à la Cave d’Irouleguy

Irouleguy, un terroir d’exception

Au cœur des terres basques et de la province de Basse Navarre, à l'ombre des Pyrénées, le vignoble pittoresque d'Iroulèguy est l’un des plus petits vignobles de France (et d’Europe !) et le seul du Pays Basque français. Ses vignes séculaires, plantées en terrasses s’étendent sur 240 ha et sont réparties sur 15 communes : Anhaux, Aincille, Ascarat, Bidarray, Bussunarits-Sarrasquette, Bustince-Iriberry, Irouléguy, Ispoure, Jaxu, Lasse, Lecumberry, Ossès, Saint- Etienne de Baigorry, Saint Jean le Vieux, et Saint Martin d’Arrossa. Sur cette superficie, 150 ha des cultures sont destinés exclusivement à la cave coopérative. Dans un écrin de nature préservée, perchées entre 200 et 400 mètres d'altitude avec un dénivelé moyen de 60%, les parcelles de vignes subissent la double influence des Pyrénées et de l’Atlantique. Le relief vallonné protège les vignes des grands froids hivernaux et des coups de vents, favorise le réchauffement printanier et garantit un ensoleillement tout au long de l'année. Lorsque j’interroge Christophe, le directeur de la Cave sur la spécificité du caractère du vin d’Irouleguy, sa réponse est sans équivoque : « Le coté unique de notre terroir ? Les paysages de montagnes, le savoir-faire, l’esprit d’équipe des vignerons, la culture basque et la forte identité territoriale que le vin restitue généreusement ».

Raisins Irouleguy


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La Cave Coopérative d’Irouleguy, des générations de vignerons passionnés

La Cave Coopérative d’Irouleguy voit le jour en 1952 sous l’impulsion de neuf vignerons originaires du Pays Basque et de deux entrepreneurs Pierre Minjonnet et Alexandre Bergouignan qui décident de s’associer. Riche d’un savoir faire qui se transmet de génération en génération, ils regrettent que le travail de la vigne ne soit pas valorisé à sa juste valeur et que la qualité du vin ne soit pas optimisée sur ce terroir dédié à la polyculture traditionnelle. Ils fédèrent alors une équipe de vignerons (au nombre de 39 aujourd’hui !) pour créer la cave coopérative et s’affairent ensemble à reconstruire un vignoble partiellement détruit par le phylloxéra. Une nouvelle dynamique s’installe portée par des investissements importants mais surtout par la passion et la volonté des viticulteurs à travailler en équipe, monter en gamme et produire un vin d’excellence en termes de qualité gustative. A l’origine des vins puissants et généreux caractéristiques de l’appellation Irouléguy que je m’apprête à découvrir, le vignoble est constitué d’une demi-douzaine de cépages, dont certains endémiques du Sud-Ouest : pour le rouge, le Tannat, le Cabernet Franc et le Cabernet Sauvignon, le Gros Manseng, le Petit Manseng et le Petit Courbu pour le blanc.


Vin Irouleguy

Le raisin arrive à la cave après les vendanges

En 1970, l’élan est définitivement donné par la reconnaissance des vins d'Irouléguy en AOC. Dans les années 1980, une nouvelle génération de viticulteurs reprend le flambeau et dynamise cette activité :  à travers le vin, ils souhaitent exprimer leur identité, refléter ce lieu unique où pousse la vigne, le cépage, le sol, le climat et leur sensibilité.Avec l’inclusion de 6 nouvelles communes en 1995, la zone de culture est étendue et constitue les contours actuels de l’aire d’appellation AOC. Aujourd’hui, plus de 50% des vignerons de la cave d’Irouleguy ont moins de 40 ans et sont diplômés d’école d’œnologie ! La Cave commercialise annuellement 650 000 bouteilles, une petite quantité qui en garantie l’exclusivité et une pratique culturale respectueuse de l’environnement. Une belle aventure pour ces vins de caractère qui remportent un franc succès et sont régulièrement récompensés dans les plus grands concours !


Vins Irouleguy

Cave Irouleguy

Les vins d’Irouleguy


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Une visite ludique, captivante et engagée

La Cave coopérative fait peau neuve en 2018 offrant ainsi une toute nouvelle expérience au 45000 visiteurs annuels : renouvellement du chai, modernisation des équipements de vinification, rénovation et nouveau design de l’espace d’accueil du public et de dégustation. La Cave d’Irouleguy propose dorénavant un parcours de visite intégré à la boutique afin de comprendre toutes les étapes de la production de vin. Vidéos immersives, sollicitation de l’odorat, découverte du cuvier et d’un chai…Du travail de la vigne à la vendange unique qui s’étale sur 15 jours entre début et mi-octobre, de la vinification à la mise en bouteille, le vin d’Irouleguy n’aura plus de secrets pour vous. L’espace de dégustation est épuré, bien éclairé, spacieux et propice à l’échange avec le sommelier qui vous fait savourer sa gamme de vins rouges, blancs et rosés. Tous les sens sont mis en éveil !

L’engagement de la Cave dans le développement durable s’affirme fortement par la volonté de passer à un volume actuel de 20% de vins biologiques à 40% d’ici la fin de l’année. L’agriculture raisonnée est au centre de la préoccupation des viticulteurs de la coopérative dont la conversion bio est bel et bien enclenchée !

Irouleguy

Irouleguy

Dégusttaion Irouleguy

Dégustation pour le plus grand plaisir des papilles ! 


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Dégustations de vins authentiques

Entre nous…rien de tel que de s’imprégner du patrimoine local et de ce savoir-faire ancestral en découvrant les saveurs des vins d’Irouleguy avec une dégustation. Pédagogue et sensible à l’expérience de chacun, le sommelier de la cave propose un véritable voyage sensoriel à chaque visiteur, à son rythme, avec ses propres compétences et son propre palais.Il est particulièrement fascinant d’échanger et de décrire au mieux les subtilités gustatives, les notes et les associations de saveurs mais surtout ce que l’on ressent en dégustant les vins, que l’on soit novice ou connaisseurs. Les enfants peuvent également profiter d’un coin dessin et un circuit de visite adapté à leur taille. De plus, la cave propose des ateliers « Vigneron d’un jour », « Assemblage » et « Balade Buissonnière dans les vignes » pour découvrir davantage le vignoble Basque et le vin d’Irouleguy.

Irouleguy

Cave Irouleguy

A la fin de la visite, dur de résister à l’achat de quelques bouteilles qui accompagnent à merveille pique-nique, apéritifs et repas !


Les cuvées d’Irouléguy s’échelonnent entre 13 et 15 % d’alcool. L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. A consommer avec modération.

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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque


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