La passerelle d’Holzarte : découverte vertigineuse des gorges d’Olhadubi

Larrau
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La passerelle d’Holza ...

Entre la France et l’Espagne se trouve dans l'arrière Pays Basque une contrée nommée la Haute Soule Basaburua » en basque). Belle et fascinante, c’est une destination phare pour nouer un contact privilégié avec la nature. Au cœur des Pyrénées, elle offre une mosaïque de paysages pittoresques composés de forêts majestueuses, de pâturages verdoyants, de charmants hameaux blottis au creux des reliefs, de rivières abondantes et de gorges vertigineuses. Ainsi, la commune de Larrau abrite un site parmi les plus spectaculaires du Pays Basque : les gorges d'Olhadubi traversées par la passerelle d’Holzarte. Une curiosité touristique à explorer en prenant le temps de randonner au sein d’une nature sauvage et luxuriante.


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Une randonnée incontournable au Pays Basque

La passerelle d’Holzarte (du basque « Holtzearte » qui signifie « entre parois ») est l'un des sites les plus spectaculaires et les plus fréquentés des Pyrénées occidentales. Si, en période estivale, il faut partager ce pont suspendu avec une foule de randonneurs, le printemps, l'automne et l’hiver sont des périodes privilégiées pour les visiteurs qui aspirent à profiter calmement des lieux. Avec un dénivelé positif de 350 mètres, la randonnée qui mène à la passerelle d’Holzarte est une épreuve assez physique pour les marcheurs débutants ou aguerris (c’est d’ailleurs un tronçon du GR10). Classée de niveau 1 (facile), elle est accessible à tous, même aux enfants en progressant à leur rythme sur le parcours et équipés de bonnes chaussures. En toute saison, levez-vous tôt pour bénéficier des plus belles lumières, et n'oubliez pas eau potable, petite laine et semelles antidérapantes. Comptez une bonne heure pour rejoindre la passerelle, un peu plus si vous profitez de quelques pauses contemplatives chemin faisant !



Le début de la randonnée s’effectue depuis l’auberge de Logibar, située sur la D26 à 14km de Tardets. Vous pouvez y garer votre voiture ou prendre le prochain chemin à gauche en remontant vers Larrau pour accéder au petit parking sur place qui vous rapproche du site. Depuis ce lieu de stationnement, les panneaux indiquent 45 minutes pour atteindre la passerelle d’Holzarte. Nous commençons le parcours en longeant la rivière torrentueuse Olhadoko Erreka qui serpente au creux des gorges. Nous remontons le torrent avant d’arriver sur un petit pont en bois qui dévoile une cascade. Le sentier abrupt grimpe à travers la forêt. La pente est raide, les roches glissantes par endroits. Une corde est mise à disposition des randonneurs pour se tenir pendant l’ascension.


La bonne idéeLisez notre article pour découvrir les 10 plus jolis villages du Pays Basque intérieur, il y a bien sûr Larrau, mais d’autres à proximité sont à visiter également !


Direction la passerelle d’Holzarte


Le paysage s’ouvre sur des flancs de montagne verdoyants. La brume enveloppe les sommets des montagnes en leur conférant une atmosphère mystérieuse. Le sentier continue de monter, pour redescendre ensuite à travers les sous-bois. Dernière ligne droite, nous longeons maintenant les gorges. Une halte s’impose pour contempler la beauté des paysages qui nous entourent. Au loin, nous apercevons la passerelle suspendue dans les airs qui semble flotter au-dessus de la canopée. La vue panoramique est grandiose.


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La passerelle d’Holzarte : frissons garantis !

Vue depuis la passerelle d’Holzarte


Suspendue à 150 mètres au-dessus de ces gorges creusées il y a plus de 80 millions d’années par la rivière Olhadoko Erreka, la passerelle permet de traverser le canyon d’Olhadubi et d’atteindre l’autre rive. Sujets au vertige ? S'abstenir... ou pas ! Ce pont de singe est autant une prouesse technologique qu’une attraction pour randonneurs en manque d'adrénaline. Dès nos premiers pas, la passerelle balance légèrement et les premiers craquements se font entendre. La vue est imprenable (et quelque peu angoissante) sur 150 mètres de vide juste sous nos pieds.

Aller, on se lance. Rassurez-vous le pont d’une longueur de 70 mètres est entièrement sécurisé et fait l’objet de restauration et de maintenance permanente pour la plus grande sécurité des randonneurs. Cette traversée est une expérience unique à vivre au Pays Basque, des sensations inédites qui resteront gravées dans nos mémoires ! L'atmosphère est totalement magique. Nous nous abandonnons à la contemplation.


La passerelle d’Holzarte


Au bout de la passerelle, il est possible de poursuivre le chemin jusqu’à la cascade de Pitxa et le pont d'Olhadibi sur l’itinéraire qui fait le tour des gorges. Pour la boucle complète, comptez environ cinq kilomètres supplémentaires et près de quatre heures de marche !


La bonne idéeOn vous propose un road-trip en Haute-Soule, pour profiter des paysages magnifiques de la nature environnante.


La passerelle d’Holzarte : une véritable prouesse technique

L’histoire de la passerelle est captivante et mérite de s’y intéresser avant de découvrir le site. Dans cette région boisée, dotée de l’une des plus grandes hêtraies d’Europe, les bûcherons et les ouvriers de la filière « bois » devaient à l’époque contourner les gorges pour acheminer les troncs d’arbres d’une rive à l’autre de la vallée. Ce travail laborieux et périlleux incita les scieries et les professionnels à se concerter pour trouver une solution : une passerelle est construite en 1920 par les ouvriers italiens de la scierie Lombardi Morello de Tardets afin de relier les deux flancs de la vallée et faciliter l'exploitation forestière du bois d'Holtzarte. Cet ouvrage technique devient alors un pont de transit prisé des bûcherons accompagnés de leurs mulets chargés de bois, reliant rapidement les scieries aux chantiers de coupe installés dans les forêts environnantes. À la fin de la guerre, la passerelle sert de lieu de passage pour les contrebandiers qui opèrent entre la France et l’Espagne. Aujourd’hui, ce pont suspendu figure parmi les attractions plus spectaculaires d’Europe et attire plus de 50 000 visiteurs par an !


La bonne idéeOn continue les expériences insolites ? En voici 10 autres, à tester au Pays Basque, pendant vos vacances.


Les deux côtés de la vallée

Les deux côtés de la vallée

De beaux spécimens de fleurs et de plantes aquatiques à observer sur le chemin !

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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque


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