Roadtrip en Haute-Soule

Le Pays-Basque est connu mondialement pour ses côtes. Cependant, l'intérieur des terres regorge également de superbes trésors ! Aujourd'hui, je vous propose un voyage à travers la Haute-Soule pour découvrir 3 villages souletins typiques reliés par une route à couper le souffle. Départ imminent pour Tardets-Sorholus, Licq-Athérey et Sainte-Engrâce.   

carte roadtrip en haute soule

  

Tardets-Sorholus  

Premier arrêt dans ce petit village d'environ 500 habitants qui a beaucoup de charme. Au centre du village, la place principale offre une vue à 360° sur de magnifiques bâtiments typiques et très colorés. Ici, les maisons blanches et rouges caractéristiques du Pays-Basque sont plus rares, mais l'architecture basque reste très marquée. Les maisons sont grandes, à étages et colorées. La plupart des enseignes arborent fièrement la typologie si particulière de cette région.


Tardets-Sorholus Bienvenue à Tardets-Sorholus

maisons basques

Les belles bâtisses basque de Tardets-Sorholus

  

Hors saison, peu d'agitation vient troubler ce beau et paisible village. Ici tout le monde se connaît et les souletins observent, mi- amusés, mi- étonnés les touristes venus s'aventurer dans le coin hors saison. Laissez-vous tenter par une promenade aux alentours du centre du village pour découvrir de beaux points de vue sur les montagnes environnantes. De nombreux cours d'eau traversent cette commune et rendent les lieux très agréables.  

Le Saison, cours d'eau

Le Saison – ça donne envie de vous balader non ?

 

En été en revanche, l’atmosphère est très différente. C'est la saison touristique et l'effervescence, bien qu'elle n'ait rien à voir avec l'affluence sur les plages de la côte !  Les activités dans le coin ne manquent pas et les villages aux alentours s'animent : marchés, fêtes traditionnelles …    

 

Lors de notre passage, le village s'apprêtait à recevoir 2 événements festifs :   

  • L'arrivée de la course entre Mauléon-Tardets qui a lieu tous les ans. Cette course de 15km change chaque année de sens et se déroule dans un cadre bucolique superbe. Avis aux sportifs amateurs de nature ! Si la course n’est pas votre fort, l'événement est aussi ouvert aux marcheurs et de nombreux vélos s’invitent à la fête.     
  • Le carnaval haut en couleurs organisé par la ville et l'association Basabürüko Ihauteriak. La tradition veut que le carnaval se termine par le jugement du San Pantzar, cette marionnette géante qui est accusée de tous les excès. Son sort n'est jamais favorable et elle finit brulée sur la place publique. Cela marque également la fin de l'hiver et le retour des beaux jours.   


Les décorations du carnaval sur la place de Tardets-Sorholus

Les décorations du carnaval sur la place de Tardets-Sorholus   


L’église de Tardets-Sorholus

L’église de Tardets-Sorholus

  

Licq-Athérey  

Poursuivons notre balade en prenant un peu plus d'altitude en direction du sud. La route de Tardets à Licq-Athérey est tout aussi superbe ! On parcourt des paysages verdoyants en remontant des rivières. Les routes sont loin d'être monotones et elles sont en très bon état. Que demander de plus pour un roadtrip !   

superbes routes du Pays-Basque

Une des superbes routes du Pays-Basque

 

  
Le village de Licq-Athérey est une étape intéressante sur le chemin tant pour son charme que pour son intérêt gastronomique.
Cette commune regroupe tout ce qu’il faut pour offrir aux visiteurs un cadre idyllique. On y croise de superbes bâtisses en pierres apparentes, des chemins qui invitent à la randonnée et de nombreux cours d’eau (appelés « gaves » dans la région). Celui de Larrau et celui de Sainte-Engrâce se rejoignent à cet endroit pour former Le Saison. L’eau de ces rivières est réputée pour y être très pure et elle a permis de favoriser l’activité piscicole, notamment l’élevage de la truite des torrents.

Pour déguster de bonnes truitelles, faites une halte à l’Hôtel-restaurant des Touristes ! Les truitelles y sont délicieuses, les plats généreux et le tout est servi dans une salle typique basque. Si vous décidez de prolonger votre séjour, les chambres offrent une vue incroyable sur les montagnes.  

beaux paysages de Licq-Athérey

Les beaux paysages de Licq-Athérey 
 

Coté activités sportives, les gaves aux eaux tumultueuses sont aussi propices au kayak ou le rafting. Licq-Athérey est aussi un passage idéal pour les amateurs de cyclisme, d’ailleurs le village a été une étape du Tour de France 2007.   

  

Sainte-Engrâce   


l’entrée du village de Sainte-Engrâce

Bel accueil à l’entrée du village de Sainte-Engrâce

 

Après plusieurs kilomètres de routes de montagnes, on s’enfonce un peu plus dans les Pyrénées. Le village de Sainte-Engrâce est le dernier village basque sur cette route avant de passer du coté béarnais. Pour autant, il n’a pas perdu sa forte identité basque. Les hauteurs de ce village s’élèvent jusqu’à 1 881m et donne une vue incroyable sur les environs. Le clou du spectacle, c’est cette étonnante église romane du XIème siècle entourée de montagnes verdoyantes …  Un paysage hors du temps !

L’église romane du Xième siècle de Sainte-Engrâce

L’église romane du Xième siècle de Sainte-Engrâce

 

Malgré le calme apparent des alentours, il y a de quoi faire ! Je vous conseille 2 activités incontournables :  

  • La grotte de la Verna. Il s’agit de la plus grande salle souterraine au monde ouverte au public ! Avec ses 255 mètres de long, 245 mètres de large et 194 mètres de haut, cet endroit est fantastique. Plusieurs types de visites sont possibles en fonction des visiteurs : visites découvertes classiques (accessibles à tout le monde) ou randonnées spéléologiques plus sportives et techniques. Pour avoir visité le lieu, je vous assure que l'on reste vraiment bouche B devant ce mystérieux trésor de la nature. Comment a-t-il été découvert ? Comment se fait-il qu'il existe un trou sous terre aussi gigantesque ? … Autant de questions auxquelles les guides se feront un plaisir de répondre. Bien que quelques lumières permettent de se faire une idée de la grandeur de la salle, le fait d'être quasiment plongé dans le noir rend l'atmosphère encore plus extraordinaire. J'ai adoré cette visite !  
  • Les Gorges de Kakuetta. La seconde pépite que je vous recommande est cette fois-ci en plein air et vaut aussi le détour ! Une belle balade de 1h (l'aller) à travers des sentiers et des splendides passerelles est nécessaire pour atteindre les chutes d'eau vertigineuses. Pour profiter au mieux de ce site naturel, privilégiez les périodes moins touristiques. C'est un vrai régal pour les amoureux de la nature.  

Grotte de la Verna

Les Grottes de la Verna

Les Gorges de Kakuetta

Les Gorges de Kakuetta  

En direction de la Pierre-Saint-Martin

 

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Article rédigé par Mélanie Oliva pour le Guide du Pays Basque


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