En ce beau mercredi, je décide d’amener mon sac à dos visiter le typique petit village d’Espelette à une vingtaine de kilomètres de Biarritz

Espelette est un village proche de la frontière franco-espagnole, il est bien connu pour sa production de piment et sa zone AOC

Je commence ma visite par le centre-ville. Je découvre les belles maisons typiques du Pays Basque, avec ce colombage rouge ou vert, et je découvre sur les façades des maisons de nombreux piments accrochés qui sont en train de sécher au soleil. C’est la particularité du piment d’Espelette, le fait de sécher longtemps au soleil lui donne ce parfum si particulier. 

Espelette n’est pas bien grand mais c’est un village typique et authentique où toutes les saveurs basques se retrouvent : gâteaux basques dans les vitrines, producteurs de piments, tous les ingrédients nécessaires pour faire le fameux axoa chez le boucher …bref il fait bon vivre à Espelette !

Le mercredi c’est jour de marché. Il est assez grand et se divise en deux pôles : le coin non alimentaire où vous pourrez retrouver des vêtements, des draps, des disques, des chaussures etc… et le coin alimentaire, sous les halles. C’est le paradis des produits du terroir : fromages, pains, gâteaux, charcuteries, fruits et légumes, piment à toutes les sauces !!! 

Les producteurs sont très avenants, ils n’hésitent pas à vous faire déguster leurs produits et à vous donner de nombreux conseils utiles pour réaliser de bons petits plats ou tout simplement pour travailler le produit dans son intégralité. J’y passerai des heures ! 

Mon sac à dos bien chargé, je me dirige ensuite vers l’église Saint-Etienne. Elle est située en contrebas du centre-ville mais elle n’est pas très loin à pied (à quelques mètres !). Le quartier de l’église est similaire au reste du village, je retrouve quelques maisons typiques et les piments aux fenêtres. Cette église est inscrite aux Monuments Historiques depuis les années 20. Elle est dotée d’un clocher donjon et de plafonds peints à l’intérieur, datés du XVIIème siècle. Elle est ouverte de 8h à 18h tous les jours, je vous conseille de pousser la belle porte en bois pour découvrir un petit bijou de l’architecture religieuse. Les plafonds peints sont extraordinaires et de grandes tribunes en bois sur deux étages donnent une monumentalité à l’édifice. Je n’aurai pas cru, depuis l’extérieur, voir de telles choses. 

A l’extérieur de l’église, vous pourrez admirer plusieurs stèles posées ça et là sur l’herbe. Il s’agit du cimetière primitif d’Espelette. Ce n’est pas tous les jours que l’on peut admirer de tels vestiges ! 

Pour résumer, Espelette allie terroir, tradition, patrimoine, culture et même sport. Il est possible de faire plusieurs randonnées tout autour comme celle vous permettant de gravir le Mondarrain à 750 mètres d’altitude. C’est un petit village typique et authentique niché en plein coeur de la nature basque. C’est un lieu reposant, accueillant, plein de charme et riche de saveurs ! N’hésitez pas à poser vos valises ou y faire une halte, il serait dommage de manquer tout ça !

Bonne balade au Pays Basque !

Espelette


Espelette
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