La coutellerie artisanale au Pays Basque : héritage d'un savoir-faire ancestral

Bidart
La coutellerie artisa ...

Aussi précieux qu'un bijou, certains couteaux sont de véritables objets d'art qui se transmettent de génération en génération. Inspirés par la tradition des bergers qui façonnaient eux-mêmes leurs couteaux à la main, les Couteliers Basques fabriquent depuis plus de 30 ans des couteaux d’exception dans leur atelier/boutique située à Bidart. Témoins de l’excellence des savoir-faire français, ces pièces uniques sont élaborées à partir de matériaux naturels bruts et se transforment devant nos yeux en de véritables petits joyaux. Partons à la rencontre de ces artisans passionnés pour assister à la production des couteaux « signature » remarquables. Une invitation au partage du terroir basque et de ses valeurs...

L’atelier des Couteliers Basques : une halte incontournable à Bidart

Pas de doutes, vous êtes sur une terre de savoir-faire ancestraux. Le Made in Pays Basque déploie ses talents dans d’innombrables secteurs dont…la coutellerie ! Au croisement de plusieurs disciplines et techniques artisanales dont la métallurgie, la ferronnerie et la sculpture sur bois, cet art se traduit par un regard différent sur un objet entré depuis fort longtemps dans notre quotidien.


Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Des couteaux d'exception !


Ici, ils s’appellent Artzaina, Bixia, Urkulua, ou encore Mizpira. Ces couteaux d’art baptisés avec des prénoms pour le moins originaux (et typiquement basques) sont le pur produit de l’imagination de deux frère et sœur : Pascal et Rachel Exposito, les fondateurs de l’entreprise familiale Les Couteliers Basques. Une identité, une tradition, un thème, une idée, un souvenir, une histoire… Rien n’est fait au hasard.


Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques

La ferme Etxettoa et l’atelier des Couteliers Basques

Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques

Rencontre avec Pascal Exposito dans l’atelier


Rendez-vous à la ferme du Etxettoa, un bâtiment du XVIIIe siècle transformé en coutellerie et accessible au public ! La boutique donne directement sur l’atelier entièrement vitré de Pascal et de ses collaborateurs. Cet espace de travail dévoile aux visiteurs les couteliers en pleine action, à travers les différentes phases de fabrication des couteaux (entre 50 et 60 étapes selon les modèles !), depuis la découpe, la toute première opération qui consiste à former les pièces jusque l’affutage qui donne son tranchant définitif à la lame.

Un zoom sur le savoir-faire unique des artisans couteliers

Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques


Entre la découpe, le marquage, le dressage, l’émouture, le polissage, la forge de la mitre, la soudure de la mitre avec la platine, le façonnage du manche, le guillochage du ressort, le montage, le polissage et l’affutage, c’est un vrai travail de précision que découvre le visiteur au fil du processus de fabrication.


Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques


Diverses matières naturelles sont utilisées pour réaliser le manche des couteaux. À l’origine, c’est le néflier qui passionne Pascal, cette essence de bois rare et particulière, présente dans les forêts du Pays Basque. Il a ensuite étendu son expertise au façonnage d’autres bois, tels que le chêne, l’olivier, l’eucalyptus ou le palissandre ainsi que d’autres matières, toujours naturelles…


Les Couteliers Basques
Mizpira


Inspiré par le bâton de marche des bergers,il créa le couteau « Mizpira » en néflier scarifié avec une croix basque sculptée à la main. Puis « Bixia » vit le jour, coloré et insolite, épousant les formes de l’emblématique piment d’Espelette. Toujours fidèle au Pays Basque et au néflier, le bois signature de la maison, le couteau de table « Artzaina » est le troisième modèle, suivi par « Urkulua », calqué sur une lame datant de plus de 350 ans, trouvée dans les montagnes basques par un archéologue. Ces modèles se déclinent en divers matériaux précieux, originaux et parfois surprenants ! De la corne à la nacre, du corail au cuir, ou encore de l’ivoire de mammouth ou de phacochère à l’os de bélier ou de buffle, ils sont travaillés méticuleusement pour créer des pièces uniques raffinées. Des matériaux nobles sélectionnés avec le plus grand soin pour répondre aux exigences d’un métier ancestral en constante évolution !


Les Couteliers Basques
Bixia
Les Couteliers Basques
Artzaina
Les Couteliers Basques
Les Couteliers Basques

Urkulua


En Yakoutie (Sibérie), de 30 à 50 tonnes d’ivoire de mammouth sont extraites par an. De quoi donner des idées aux esprits créatifs des Couteliers Basques qui proposent des modèles originaux utilisant de l’ivoire, de l’os ou de la molaire de mammouths laineux !


Au total, ce sont près de 6000 couteaux d’exceptions qui sortent annuellement des ateliers des Couteliers Basques, vendus dans les trois boutiques de la marque à Bidart, Bayonne et Arcachon. Lors de votre prochain séjour au Pays Basque, poussez la porte de l’atelier et vous aurez plaisir à découvrir ces couteaux de poche et de table dont la réputation n'est plus à faire. D’autres créations sont également proposées, comme des couverts à salade, service à découper, couteau à beurre, à dessert, à fromage ou à pain ! De quoi se faire plaisir ou ramener un cadeau vraiment original du Pays Basque.


Les Couteliers Basques
Une boutique fascinante à découvrir !

Info pratique :

Boutiques

  • ATELIER BOUTIQUE, 283 rue Oyhara, 64210 BIDART / +33 (5) 59 50 12 47
  • BOUTIQUE Les Couteliers Basques BAYONNE, 79 rue d’Espagne, 64100 BAYONNE
  • COUTELLERIE AUTOUR DU COUTEAU, 15 cours Lamarque de Plaisance, 33120 ARCACHON


Texte et photos préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque


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