Visite de la somptueuse Villa Arnaga à Cambo-les-Bains

Cambo-les-Bains
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Étonnante, spectaculaire, féérique…Cette prestigieuse demeure est tout cela à la fois, et bien plus encore. Imaginez : une villa érigée au milieu de la campagne basque comme surgie de nulle part. Une folie de jardin comme une immense scène de théâtre avec les montagnes pyrénéennes en toile de fond. Vous êtes à Cambo-les-Bains, à 20km de Bayonne et Biarritz. Arnaga « la belle » est un chef d'œuvre néo-basque orné de colombages rouges qui fascine les amateurs d’architecture, les amoureux de jardins, les passionnés de littérature et les curieux en tout genre de passage dans la région. Avant d’être un musée, classé « Monument historique », labellisé « Jardin Remarquable » et « Maisons des Illustres », Arnaga a été la réalisation d'un rêve, celui du grand écrivain, poète et dramaturge du siècle dernier, Edmond Rostand. A l'image de son ancien propriétaire, c’est une véritable œuvre d’art qui s’offre aujourd’hui aux visiteurs.


La Villa Arnaga

La Villa Arnaga


La Villa Arnaga, le rêve basque d’Edmond Rostand

Située à quelques kilomètres de Cambo-les-Bains, la villa Arnaga est discrètement nichée au cœur d’un parc de 15 hectares entouré de verdure. Elle n’est pas visible depuis la route départementale D932 qui y mène, vous y accédez en suivant les panneaux qui l’indiquent. Entre l’Océan Atlantique et les contreforts des Pyrénées, Cambo-les-Bains est la seule station thermale du Pays Basque, réputée pour l’eau sulfurée de la source « Honorine » qui y jaillit et présente des vertus thérapeutiques reconnues depuis l’antiquité. Dans ce petit paradis à la végétation luxuriante, Edmond Rostand, créateur du célèbre personnage de Cyrano de Bergerac, vient se reposer quelques mois après la première représentation en 1897 de sa pièce de théâtre triomphante. Victime d'une pleurésie, sa santé est fragile et l’étoile montante du théâtre français entame une convalescence qui changera le cours de sa vie. Il n’a alors que 29 ans.

L'air pur et les eaux basques sont bénéfiques à Rostand qui guérit sans tarder. En quelques mois, une véritable histoire d’amour naît ainsi entre l’écrivain et le Pays Basque, fasciné par la nature sauvage, sa lumière changeante, sa langue, son climat particulier et la culture vivace qui allie fièrement traditions et différences. Au hasard d'une promenade, il s'éprend d'un vaste terrain en périphérie de Cambo près duquel coule le ruisseau Arraga en basque – ou en français "l’eau qui coule sur les pierres". Le goût des belles architectures caractéristiques du Pays Basque ne le quitte plus. Très vite, sa maîtrise des espaces, sa connaissance de l'art, son amour des jardins lui font voir les choses en grand. Plus qu’une passion, Arnaga prend forme dans son imaginaire et Rostand entreprend de réaliser son rêve le plus fou. Il lance ainsi en 1903 la construction de cette demeure d’exception, destinée à devenir la nouvelle résidence principale de la famille, loin du tumulte parisien. Le chantier est confié au grand architecte niçois Joseph-Albert Tournaire et les travaux d'Arnaga achevés en 1906. Secondé par sa femme Rosemonde, Rostand se charge de la décoration, de l'atmosphère et l'âme du lieu dans un style qu'il cultive avec délice en s'inspirant d'univers très différents. Fourmillant d’idées, il commande de nombreux matériaux raffinés à Paris, à Bordeaux, à Toulouse, en Angleterre et en Chine. Le résultat est spectaculaire : un véritable hommage aux compositions baroques, à la singularité du style néobasque, à l'exubérance néogothique, au cosy britannique et à l'opulence Empire. En parallèle, Edmond Rostand, dote son domaine de deux jardins très distincts.

La Villa Arnaga   La Villa Arnaga

La Villa Arnaga

La Villa Arnaga



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Balade bucolique dans les jardins d’Arnaga


Dès l'entrée, nous franchissons une immense pergola inspirée de l’antiquité et des jardins à la française qui évoquent le talent du jardinier de Versailles, André Le Nôtre. Nous  admirons un parterre éblouissant dont la parfaite symétrie des perspectives est étendue par des massifs de fleurs, des bosquets, des allées, des terrasses, des fontaines, agrémentés de bassins dans lesquels se reflète la majestueuse silhouette de la villa. Camouflé derrière la maison, le jardin à l’anglaise, moins sophistiqué et plus naturel, est composé d’une prairie arborée, une fontaine en pierre, une pergola enrubannée de lierre, et de « la terrasse du couchant », un espace apaisant ouvert sur le coucher du soleil. Au fil de votre visite, vous remarquerez certainement les trois jardiniers talentueux en plein travail qui entretiennent à l'année les jardins de la Villa d'Arnaga.

La Villa Arnaga



La Villa Arnaga

Les jardiniers au travail pour sublimer les espaces extérieurs

Les habitants du parc, hauts en couleurs

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Une visite captivante de la villa

Edmond Rostand adresse dès le seuil d’entré un message de bienvenue à ses visiteurs et les met en garde: "Toi qui viens partager notre lumière blonde - Et t'asseoir au festin des horizons changeants, N'entre qu'avec ton cœur, n'apporte rien du monde, Et ne raconte pas ce que disent les gens." La découverte de la Villa d’Arnaga et de ses jardins remarquables s’effectue au rythme de chacun et s’interprète selon sa propre sensibilité. Le plaisir de la déambulation persiste tout au long de la visite. Si vous le pouvez, profitez de la fascinante visite guidée, malheureusement annulée pour la saison 2020 pour éviter les rassemblements.

La Villa Arnaga

Des visites guidées sont proposées pour découvrir la Villa

Au total ce sont près de 19 pièces différentes que nous explorons sur trois niveaux, avec des styles qui se mélangent inlassablement : anglais, premier Empire, Louis XVI, pékinois… Au rez-de-chaussée, nous admirons les pièces de vie de la famille (Edmond, Rosemonde et leurs deux adolescents, Maurice et Jean). Le premier étage est dédié aux chambres des Rostands et des invités, tandis que le deuxième est réservé aux domestiques, accessible par un escalier de service. Caractérisée par sa modernité pour le début du siècle, la Villa est équipée de tout le confort contemporain : électricité, eau chaude, téléphone, chauffage central...

La Villa Arnaga


Cette bâtisse exceptionnelle qui fût « l’habitation des rêves » d'Edmond Rostand raconte sa vie d’artiste hors du commun, et fait voyager les visiteurs entre de multiples univers inspirants… entre contemplation et méditation, immersion dans la nature et savant mélange architectural à l’image mystérieuse du monde imaginaire de son créateur, inscrit dans le réel pour le plus grand bonheur de tous.


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Photos et Article préparés par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque

La Villa Arnaga



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