Visite Nocturne de Saint-Jean-Pied-De-Port

Saint-Jean-Pied-de-Port
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Avis aux noctambules ! À la nuit tombée, certains villages du Pays-Basque arborent une beauté toute particulière, magnifiée par des habillages de lumière. A Saint-Jean-Pied-de-Port, le silence et la sérénité habitent les ruelles et les bâtiments anciens dès le crépuscule. A travers le prisme d'un vagabondage nocturne, découvrez sous un autre angle cette charmante petite commune classée parmi les« Plus Beaux Villages de France »pour son architecture médiévale remarquable et son patrimoine hors du temps.


Un spectacle magique la nuit !

Saint Jean Pied de port

Le Pont Notre-Dame illuminé


Dès l'obscurité venue, le pont Notre-Dame, dit « pont romain » s'éclaire avec majesté. Mise en lumière avec finesse, cette arche de pierre qui permet d’enjamber la Nive de Béhérobie, est l’un des monuments emblématiques de la cité de Saint-Jean-Pied-de-Port. Pour apprécier toute la beauté de ces lumières, nous admirons du pont Neuf ce panorama de maisons anciennes aux balcons de bois colorés se reflétant dans la Nive.

porte de la navarre

La Porte de Navarre

Remarquez-vous la date sur le haut de la porte ? 

Nous longeons la rue principale (D933) pour pénétrer dans l’enceinte de la cité médiévale de Saint-Jean-Pied-de-Port par la Rue de l’Eglise afin de découvrir ses trésors architecturaux. Nous franchissons la majestueuse Porte de Navarre percée dans la muraille. Voutée, cette Porte témoigne de l'allure caractéristique des portes d'enceinte du XIIIème siècle ouvrant sur de belles demeures typiques à étages en encorbellement. La date de construction de l’une d’entre elle est gravée au dessus de la porte : « 1796 4èAR »(4è année de la république). Cette balade nocturne se transforme en un vrai voyage dans le temps !


Une position géographique stratégique entre la France et l’Espagne

Il règne dans ce village une atmosphère chaleureuse et bienveillante. Nous croisons de petits groupes de pèlerins de plusieurs nationalités qui nous saluent aimablement et engagent la conversation. En effet, Saint-Jean-Pied-de-Port est une étape renommée sur l’une des principales voies de pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle de par sa situation entre la côte basque et la frontière espagnole. Le village est depuis toujours un carrefour d’échanges commerciaux et un lieu stratégique au centre des enjeux territoriaux du royaume de Navarre, situé au pied des cols de Cize (connu sous le nom de « col de Ronceveau).

Notre dame du bout du pont

L’Eglise Notre-Dame du Bout du Pont

Nous contemplons avec émerveillement l’Eglise Notre-Dame du Bout du Pont qui se dresse devant nous, l’édifice gothique le plus important du Pays Basque français après la cathédrale de Bayonne. Sa façade de grès rose de l’Arradoy est décorée d’un sublime portail gothique à colonnettes du XIVe siècle qui mène au Pont Notre-Dame. Selon la légende, sa construction serait attribuée au roi de Navarre, Sanche le Fort, en commémoration de la victoire de Las Navas de Tolosa en 1212. Également connue sous le nom de l’Eglise Notre Dame de l'Assomption, elle fût inscrite aux Monuments Historiques en 1925.


Sur la route de Saint-Jacques-de-Compostelle

En traversant le pont, nous réalisons qu’il s'agit d'un passage incontournable pour les marcheurs des chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle. Plusieurs itinéraires venant de France se rejoignent peu avant la ville et ouvrent la route de l’Espagne et Roncevaux (GR 65). Accueillant près de 50 000 pèlerins par an, ce village situé à quelques 800 km de Compostelle, constitue la dernière étape avant le franchissement des Pyrénées. Au delà du Pont, la Rue d’Espagne offre aux regards des visiteurs de splendides exemples de maisons anciennes typiques (“etxe” en basque).

La Rue d’Espagne

La Rue de la Citadelle

Nous rebroussons chemin pour explorer la Rue de la Citadelle dans cette ambiance féerique, presque mystique. Dans cette rue pavée à l’architecture authentique s’organise entièrement autour du pèlerinage. Refuges, auberges, restaurants, gîtes d’étape, chambres chez l'habitant et magasins de souvenirs affichent les attributs du chemin pieux : le bâton du pèlerin, la coquille St Jacques, des symboles religieux ou le sac à dos. La rue est rythmée par les sceaux aux sols frappés d’une coquille. Le charme de ces vieilles rues chargées d’histoire est indéniable. Empruntées par tous les peuples qui ont traversés le Pays Basque, des Romains aux Wisigoths, des Francs aux armées de Napoléon, elles sont foulées par des milliers de pèlerins depuis le Moyen-âge



La Rue de la Citadelle

Des lieux de recueillement paisibles 

Encadrée de façades de pierre alignées, ornées de pans de bois et de linteaux sculptés, la Rue de la Citadelle monte en pente raide jusqu’à la Porte Saint-Jacques, classée au Patrimoine Mondial par l’UNESCO. De son sommet, nous admirons la vue sur le cœur historique du village tout en discutant avec un touriste britannique et une suédoise en route pour Compostelle. Avec des hébergements bon marché, St-Jean-Pied-de-Port est une destination idéale pour les personnes en quête de solitude et de spiritualité, ainsi que pour les amateurs de randonnées.


Un village pittoresque à 8 km seulement de la frontière espagnole.

Au loin, la Citadelle se dresse au sommet de la colline de Mendiguren. Dominant le village de 70 mètres de haut, cette forteresse emblématique veille sur St-Jean-Pied-de-Port depuis le XVII° siècle. Construite en 1628 par le chevalier Antoine de Ville, remaniée par Vauban en 1685, elle abrite pendant des siècles des garnisons militaires pour parer aux attaques des voisins espagnols, grands ennemis du royaume de France au XVIIème et au XVIIIème siècle. Classée Monument Historique en 1963,la citadelle abrite aujourd’hui l’école du village et n’est malheureusement pas ouverte au public.


Nous retournerons voir cet édifice de près au grand jour et profiter ainsi de la vue panoramique sur le village, sur les paysages vallonnés et verdoyants des alentours et sur les montagnes des Pyrénées en toile de fond.

Pour conclure notre déambulation nocturne, nous décidons de longer la muraille, de la porte Saint-Jacques à la porte de Navarre sur les traces des soldats. Ce parcours est aujourd’hui accessible grâce à la récente mise en valeur du chemin de ronde par les services de la municipalité.

Une balade de nuit dans Saint-Jean-Pied-de-Port magnifie assurément son patrimoine et son atmosphère d'un autre temps… Le lendemain, nous regarderons d'un autre œil ce haut lieu de la culture basque. Nous nous attarderons dans le village pour entendre sa langue, sa musique et savourer sa gastronomie et son terroir : piperade, poulet basquaise, chipirons, axoa, anguilles persillées, truites de la Nive…Une journée fascinante en perspective !

Vue du Pont Neuf sur la Nive de jour

Infos Pratique :

Renseignez-vous à l’Office du Tourisme de St-Jean-Pied-de-Port pour visiter la Citadelle : des visites guidées exceptionnelles sont organisées l’été et pendant les Journées du Patrimoine.

En Juillet et Aôut, l’Office du Tourisme de Saint-Jean-Pied-de-Port organise tous les mercredis soir des Balade Nocturnes d’1h30 min, accompagnées par un raconteur de pays ou un guide conférencier (gratuite pour les moins de 14 ans). Une belle opportunité de découvrir le village autrement ! 

 

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Photos et Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque


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