Le village d’Espelette fête le piment le dernier weekend d'octobre

Espelette
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Le village d’Espelett ...

Au Pays Basque, il y a toujours une bonne raison de faire la fête. Le dernier weekend d’Octobre, le charmant petit village d’Espelette célèbre la fin de la récolte de son fameux piment ! L’occasion pour les locaux et pour plusieurs milliers de visiteurs de partager des moments chaleureux et savourer les produits du terroir basques. Zoom sur la production du piment d’Espelette et d’un programme festif en perspective.


La fête du piment d’Espelette


espelette village pays basque

Le village d'Espelette

Ah le fameux piment d’Espelette ! Cet ingrédient puissant et généreux, vedette incontestée de la cuisine basque, sublime la gastronomie locale au quotidien et les recettes raffinées des plus grands chefs à travers le monde.

Chaque année, le piment d’Espelette est à l’honneur le dernier weekend d’octobre. Cette fête haute en couleurs est un évènement gourmand incontournable au Pays Basque. Dans un décor pittoresque, au cœur des montagnes et des collines, les façades des maisons traditionnelles à colombages rouges et verts arborent avec grande fierté des cordes de grappes fraîches de piments rouges qui sèchent au soleil. Le village est en fête, la joie et la bonne humeur sont au rendez-vous!

grappe de piment espelette

Les grappes de piments d'Espelette


Tout un programme est prévu au rythme des bandas (les fanfares de rues), des concerts de chœurs basques, des démonstrations de danses et de pelote basques. Une messe solennelle avec la chorale d'Espelette est organisée pour bénir les piments. Les confréries ancestrales du piment d’Espelette défilent dans les rues du village en tenues folkloriques.  La cérémonie d’intronisation dans la Confrérie du piment d’Espelette et la remise du prix du piment de l’année sont des moments forts de la fête qui récompensent un savoir-faire unique. 

La fête du piment d’Espelette est la promesse de convivialité et d’émotions à partager. Profitez du marché des producteurs et des artisans d’art, admirez les spectacles des « makilaris » qui manient les bâtons traditionnels avec la plus grande dextérité. Assistez aux nombreux concerts de rue et régalez-vous dans les restaurants qui proposent des menus gastronomiques autour du piment !


maison espelette

Les maisons décorées des grappes de piments

le piment d'espelette

Une épice de grande qualité, à l'arôme délicat, qui assaisonne une majorité de plats au Pays Basque

La production du piment d’Espelette 

A Espelette et dans les neuf villages du Labourd ( Souraide, Jatxou, Larressore, Itxassou, Ainhoa, Cambo les Bains, Halsou, Saint-Pée-sur-Nivelle et Ustaritz) l’automne annonce la fin de la récolte du piment d’Espelette. Celle-ci commencée en août, s’achèvera en décembre. Chez les producteurs de la fameuse épice, c’est l’effervescence.  Après la récolte des parcelles, la tâche est lourde. Les piments récoltés doivent répondre aux critères précis de l’Appellation d’Origine Protégée : des fruits saints et sans nécrose, rouges à 100%, de forme conique régulière et d’une taille variant entre 7 et 14cm ! Ces exigences obligent les producteurs locaux à travailler dans les règles de l’excellence et respecter un savoir-faire ancestral.

Il faut d’abord trier et équeuter le piment à la main pour ensuite le passer au four afin d’en garantir le séchage complet. Les piments se déshydratent lentement et développent des arômes évoquant la tomate, le poivron, le pain grillé et d’autres parfums. Après la cuisson, le piment est broyé, réduit en poudre et conditionné en sachet avant son passage en agrément AOP.

Dans Espelette et les villages cultivant le piment d’Espelette, les producteurs ouvrent volontiers leurs fermes aux visiteurs. Ils se fontun plaisir de partager leur passion pour le piment, de la culture à la cueillette à la main jusqu’au séchage et la mise en poudre. Une découverte fascinante d’une tradition authentique bien vivante qui se perpétue de génération en génération !


champs de piments

Les champs de piments d'Espelette

ramassage piment espelette

On les ramasse à la mains

tri des piments d'espelette

On doit les trier et les faire sécher

sechage piment espelette

Les piments se retrouvent sur des clayettes pour un dernier séchage au four

piment d'espelette sèche

L’AOP Piment d'Espelette

Originaire du Mexique, le piment d’Espelette de la variété « Gorria » a été importé au Pays Basque au 16ème siècle. Il arrive dans le village d’Espelette en 1650.

Depuis il se cultive sur des parcelles pentues et ensoleillées, au cœur d’un environnement naturel privilégié, au creux des collines et des crêtes qui forment un vaste cirque. Une zone bien précise, bénéficiant d’un microclimat, répond aux critères de l’Appellation d’Origine Contrôlée autour d’Espelette, délimitée au nord par une succession de crêtes, à l'ouest par la vallée de la Nivelle, au sud et à l'est par les sommets entre le mont Ursuya et le mont Ereby.

Le piment d’Espelette est la seule et unique épice française labellisée. Depuis 2000 et grâce aux initiatives des producteurs, l’AOC et l’AOP garantissent aux consommateurs le caractère exceptionnel du produit, ses qualités gustatives et sa provenance. Cette reconnaissance est valable au niveau national et européen.  Pour obtenir l’agrément valable 5 ans, les producteurs soumettent des échantillons de piments qui subissent des contrôles suivant les critères très stricts du cahier des charges de l’AOP Piment d’Espelette. Un produit du terroir qui fait la grande fierté des producteurs et qui régale les papilles des visiteurs toute l’année !

Le piment à différents moments de séchage 

Piment d'Espelette



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Photos et Article rédigé par Lesley Williamson pour le Guide du Pays Basque

 


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