• Accueil
    • Tourisme
      • Découvrir
        • Visite du Pays Basque
          • Le Labourd

Le Labourd

Ciboure - Pays Basque

« LAPURDI »

Il s’agit de la façade maritime du Pays Basque, qui s’étend des confins de la Gascogne aux Pyrénées et à l’Espagne, des longues plages du Sud des Landes jusqu’à Anglet aux côtes escarpées débutant à Biarritz et s’étirant jusqu’à Hendaye, aux typiques falaises de flysch plissées et escarpées.

Le Labourd c’est donc une bande côtière de 10 km de large environ jalonnée de stations balnéaires célèbres ou ports typiques telles Biarritz , Hendaye, ou Saint Jean de Luz, sans oublier Bayonne , porte d’entrée du Pays Basque et confluent de deux rivières, la Nive et l’Adour.

Mais le Labourd tire avant tout son charme indéniable de ses nombreux petits bourgs typiques de l’intérieur tels Ascain, Sare, Ainhöa, Espelette et son célèbre piment, qui au milieu de paysages verdoyants vous présentent leur architecture rurale traditionnelle faite de superbes maisons Labourdines vertes et rouges, de places et leurs frontons, d’églises à galeries…

Histoire

Attirés par la douceur du climat, Les premières traces d’occupation humaine de la région sont très anciennes, en témoignent les nombreux dolmens et abris sous roches .

Tout d’abord sous tutelle Celtes puis Romaine, évangélisé par Saint Léon au Moyen Age, après avoir fait partie de l’Aquitaine, le Labourd restera longtemps sous domination Anglaise. Ce sera l’époque de l’essor des ports Basques et de leur commerce marchand, on y côtoie alors pêcheurs à la baleine, pirates qui feront construire de superbes demeures témoignant de leur enrichissement, et plus généralement marins commerçants, très appréciés des Rois d’Angleterre. Le Labourd connaît donc à cette période un véritable essor

Bayonne - Pays Basque

Après que Jeanne d’Arc eut bouté les Anglais hors de France, Le Labourd redeviendra Français et accueillera en 1160 à Saint Jean de Luz le mariage de Louis 14 et de l’Infante.

Sous l’ancien Régime, alors que Bayonne vit sous droit « Coutumier »,  le reste de la région est sous la « coutume du Labourd », mais c’est surtout la révolution et la redistribution administrative du territoire qui va bouleverser la donne, le Pays Basque fera à partir de cette date partie du département des Basses Pyrénées qui deviendront plus tard les Pyrénées Atlantiques.

C’est à partir de cette date que ne va cesser de se développer dans la région une volonté Nationaliste, exacerbée coté Espagnol, tandis que du coté Français on ne cesse encore aujourd’hui de réclamer la naissance d’un Département Pays Basque Français incluant le Labourd et ses anciennes provinces sœurs , la Basse Navarre et la Soule.

Biarritz - Pays Basque

Le Labourd Aujourd’hui

Si autrefois le Labourd attirait moins l’attention que la Navarre voisine à l’histoire et au développement plus mouvementés, il est aujourd’hui la région majeure du Pays basque de par son rapide essor touristique qui a pris naissance avec l’arrivée des congés payés et du tourisme balnéaire et le développement parallèle d’un tourisme de luxe véhiculé par les artistes et autre personnalités qui ont très vite fait de la région un endroit très couru en s’y installant.

C’est ainsi que sur une bande côtière étroite, on trouve aujourd’hui des stations balnéaires mondialement connues telle Biarritz , une infrastructure Hôtelière haut de gamme, centres de Thalasso, Golfs, Casinos. 

Cette partie du Pays Basque est très recherchée pour son art de vivre, sa gastronomie (jambon de Bayonne, Chocolat, piment d’Espelette, cuisine aux effluves à la fois Gasconnes et Espagnoles), ses fêtes populaires, son identité architecturale, ses villages typiques et surtout son identité culturelle véhiculée aujourd'hui par de nouveaux vecteurs tels le surf, nouvelle icône du Pays Basque et en particulier du Labourd.

Pays Basque Piment Basque Maison Basque

A ne pas manquer...

Le Surf

Si le surf trouve ses origines dans le Pacifique à Hawaï et Tahiti, il est devenu l’un des emblèmes à la fois économiques et sportifs du Pays Basque d’aujourd’hui.

Le surf est arrivé au Pays Basque via les États-Unis , c’est en 1957 que le réalisateur Américain Peter Viertel en tournage pour « Le soleil se lève aussi » est séduit par les vagues Basques et fait venir sa planche. En 1959, le premier club de surf Français est crée à Biarritz. Alors que les spots et championnats les plus courus sont toujours hors de France, en 1963, les premiers Internationaux de France sont organisés à La Barre à l’embouchure de l’Adour. Dans les années 60, une dizaine de clubs de Surf voient le jour au Pays Basque.

Aujourd’hui, Biarritz accueille en Avril la première compétition de surf du calendrier Européen, la Biarritz Maïder Arosteguy , en Août, Anglet, autre gros spot de la côte, accueille le WQS ProAnglet. Sans oublier le Championnat de France de Surf qui a lieu en Octobre à Biarritz.

Mais le Surf au Pays Basque c'est aussi toute une culture, avec ses festivals qui émaillent l'été, dont le fameux Big Festival de Biarritz ou encore l'International Surf Film Festival d'Anglet, sans oublier Festilasai et le Festival Baleapop de Saint Jean de Luz

Les meilleurs spots du Pays Basque se trouvent aujourd’hui à Anglet , Biarritz , Bidart , Guethary , et Saint Jean de Luz

Info sur la Vague Belharra : elle se forme à l'automne et en hiver au large de la corniche basque, elle est l'unique vague géante en Europe, et porte son nom en référence à l'éperon rocheux sous marin qui lui permet dans certaines conditions climatiques bien précises de se former. Elle peut alors atteindre 10 à 15 m de haut! Mais prudence: Elle ne peut être surfée que par des surfeurs professionnels tractés par des scooters des mers.

Vous pourrez retrouver toute l'info Surf de la Côte Basque sur Surf Report.

(Illustration photo: Ecole de Surf La Vague Basque)

Surf - Pays Basque

Le jambon de Bayonne

Déjà connue au Moyen Age, cette célèbre spécialité culinaire trouve également ses références dans la littérature de Rabelais. Frotté avec du sel du bassin de l’Adour et du piment d’Espelette, recouvert de sel et pendu à l’air libre pendant 7 à 10 mois pour le faire sécher, le Jambon de Bayonne est désormais soumis à des normes de qualité très précises pour mériter l’appellation « Jambon de Bayonne ». Découvrez chaque année à Pâques lors de la grande foire au jambon sur la place du réduit à Bayonne les jambons traditionnels des petits charcutiers basques.

Consultez nos bonnes adresses ICI

Produits du Pays Basque

(Photo Maison Accoceberry)

Le Piment d’Espelette

Piment despelette - Pays BasqueImporté de Mexique et de Colombie en Europe via l’Espagne, le piment est arrivé au Pays basque pour servir au départ à relever….le chocolat ! Aujourd’hui il est l’emblème du Pays Basque Français et est très couru de tous les grands chefs de la gastronomie bien au delà du Labourd et du Pays Basque. 

Espelette c’est un village qui se pare de rouge dés septembre lorsqu’on accroches les grappes de piments aux façades des maisons pour les sécher, un spectacle à ne pas manquer, chaque année d’ailleurs des milliers de personnes envahissent Espelette pour la traditionnelle fête du Piment ! Depuis les années 60, une trentaine de producteurs cultivent le piment qui a obtenu l’appellation AOC en 1999.

Il semblerait même que, outre ses qualités gustatives, le piment d’Espelette ait, aux dires des anciens, des vertus curatives !

(Illustration Photo: Bipertegia)

Le Chocolat

Chocolat - Pays BasqueLe Chocolat est arrivé d’Amérique par les ports Basques, c’est pourquoi , vue l’importance de ce commerce , des fabriques ont été crées à Bayonne ou encore Biarritz. Découvrez les secrets de la fabrication du chocolat au Musée du Chocolat à Biarritz. Plusieurs fabricants basques renommés méritent également le détour, vous en trouverez une liste choisie en cliquant ICI .

Le Rugby

Le Rugby au Pays Basque c'est une culture incarnée par deux clubs frères ennemis : le BO ou Biarritz Olympique, 4 sacres Nationaux depuis l’an 2000, des participations en Coupe d’Europe, une équipe aujourd'hui en phase de reconstruction ; et l'Aviron Bayonnais, son charisme populaire et son ambiance d'avant match à vous donner le frisson.

N’oublions pas non plus les autres Clubs de la région et dieu sait s’ils sont nombreux ! 

Crédits Photos ©Fotolia