Balade à Saint-Jean-Pied-de-Port

Aujourd'hui, je vous propose une balade dans l'un des plus beaux villages de France, Saint-Jean-Pied-de-Port. On a tous une raison de tomber sous le charme de cette commune :  son architecture, les paysages verdoyants des alentours, la gastronomie locale …. Dans cet article, je vous livre les incontournables de ce village pour une visite inoubliable. Laissez-vous guider ! 

 

Le chemin vers Saint-Jean-Pied-de-Port 

 

Saint-Jean-Pied-de-Port est situé en Basse-Navarre, à une dizaine de kilomètres de l'Espagne. On y arrive par de belles routes en très bon état et les paysages sont juste magnifiques. Les collines verdoyantes se succèdent et sont parsemées de grandes maisons blanches aux volets et toitures rouges ou verts. C'est ici que j'ai pu admirer les plus belles maisons typiques du Pays-Basque.  

La ville est connue par les touristes saisonniers, mais aussi par les pèlerins qui y font étape avant de poursuivre leur chemin vers les Pyrénées et Saint-Jaques-de Compostelle

Saint-Jean-Pied-de-PortSaint-Jean-Pied-de-Port, une étape importante sur le chemin de Compostelle

 

Une architecture pleine d'histoire  

 

Architecture Saint-Jean-Pied-de-Port

Les remparts de Saint-Jean-Pied-de-Port

 

En arrivant à proximité de Saint-Jean-Pied-de-Port, on est frappé par l’incroyable citadelle nichée sur les hauteurs de la ville. Elle est en très bon état et les remparts qui l'entourent sont impressionnants. Pour y accéder, il faut emprunter des escaliers très escarpés. Pensez à prendre de bonnes chaussures car la vue se mérite. Arrivés au sommet, on est saisi par la beauté du paysage panoramique qui s’offre à nous. D'un côté la citadelle avec son superbe pont, de l'autre, la vue sur la ville en contre bas et les montagnes aux alentours. Des visites guidées d'une heure sont proposées en juillet et août pour entrer dans cette citadelle datant de 1625. Les différentes portes d’entrées de la ville sont toutes aussi splendides et chargées d'histoire notamment la porte de Saint-Jacques.  

 

Citadelle de Saint-Jean-Pied-de-Port

L’imposante Citadelle de Saint-Jean-Pied-de-Port

Vue panoramique

La vue panoramique depuis la Citadelle. Ça vaut le coup n’est-ce pas ?

 

En poursuivant la balade en direction du centre, on y découvre de très beaux bâtiments typiques basques qui ont traversé les siècles... En effet, de nombreuses bâtisses affichent fièrement leur année de construction et j'en ai vu plusieurs qui dataient d’environ 1720. La plus vieille maison daterait même de 1510 ! Les nombreuses ruelles étroites invitent à la flânerie et le cours d'eau qui traverse cette commune, la Nive, vient embellir les points de vue. Malgré les nombreux touristes qui se pressent dans ce village (et on les comprend) il est très facile de prendre des rues moins empruntées pour profiter d’une balade au calme.   

Batiment saint-jean-pied-de-portGrandes bâtisses caractéristiques de l’architecture Basque

 

La Prison des Evêques est également un bâtiment à ne pas manquer. Datant du Moyen-âge, cette bâtisse aurait été tour à tour une prison municipale, un refuge pour des religieux lors du grand schisme d'Occident ou encore une prison utilisée par les nazis pour incarcérer des français tentant de fuir en Espagne. Ce lieu riche d'Histoire se visite de mars à octobre et présente les conditions dans lesquelles étaient détenus les prisonniers. Il abrite également des expositions permanentes sur les Chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle et des expositions temporaires. La salle voutée est impressionnante, je vous invite à y jeter un œil !  

 

saint-jean-pied-de-port

Poussez la porte de la prison des Evêques pour entrer dans l’histoire

Porte saint-jacques saint jean pied de port

Entrée dans la ville depuis la porte de Saint-Jacques

 

Une virée dans la vieille ville  

Vous l'aurez compris, nous ne devez pas passer à côté de la Citadelle et de la Prison des Evêques. Mais pour prendre le pouls de ce village, il faut s'y balader ! J'ai adoré me promener dans cette jolie commune sans trop savoir où j'allais, en me laissant juste guider par les bruits, les odeurs, les ruelles... On est encore plus émerveillé lorsqu'on tombe sur de belles choses alors qu’on ne les cherchait pas. Prenez le temps d'observer les détails, de lever les yeux, vous serez souvent récompensés 

Pour ceux qui n'ont pas beaucoup de temps, je trouve que la plus jolie rue de Saint-Jean-Pied-de-Port est la rue de la Citadelle. En arrivant depuis la Citadelle justement, on découvre cette ravissante rue pavée qui regroupe de superbes bâtiments typiques, tous très hauts et bien alignés. Le petit plus, c'est que la rue est en pente et laisse apparaître en décor de fond les montagnes. A vos appareils photos !   

La rue de la Citadelle en rouge et blanc

Des pavés, des beaux bâtiments et les montagnes en fond. C’est magnifique ! 

 

Une petit pause dégustation peut-être ?  

 

Après des heures à arpenter et admirer la ville, il est temps de faire une petite pause gourmande, qu'en dites-vous ? Je vous ai préparé une petite liste de mes coups de cœur pour déguster ou acheter de bons produits locaux :   

 

  • La charcuterie basque n'a plus rien à prouver, elle est savoureuse et de très grande qualité : Jambon de Bayonne, chorizo au piment d'Espelette, pâté de campagne … Vous en avez l'eau à la bouche? Alors je vous conseille d'aller faire un tour à la boutique de la Ferme Elizaldia. Les produits sont issus d'un grand savoir-faire et tout est fait à quelques kilomètres de là : élevage, découpe, salaison.  
  • Pour déguster de bonnes pâtisseries maison, j'ai deux excellentes adresses à vous faire découvrir. La première, c'est La Fabrique de Macarons. Elle se trouve rue de la Citadelle et propose des cannelés et des biscuits délicieux appelés "macarons spécialités". Et il y a du choix : amande, chocolat, piment d'Espelette …  C’est fait maison et dans la pure tradition. Bref c'est un régal ! L'autre adresse que je vous conseille pour goûter des douceurs basques, c'est la boutique Artizarra. Artisans pâtissiers-confiseurs depuis plusieurs générations, ils élaborent de nombreuses spécialités dont le chaumontais qui est une pâtisserie à la poudre d'amande ainsi que le traditionnel, mais non moins succulent, gâteau basque. J'adore ! 
  • Si vous êtes un peu moins gourmand mais que vous souhaitez quand même faire le plein de souvenirs, direction Les Galeries de Garazi . C'est local, typique et on y trouve de tout ! Un des cadeaux emblématiques du Pays-Basque est le linge de maison. Avec une jolie bordure, et la traditionnelle croix Basque, il sera sans aucun doute un cadeau utile et apprécié !  

J’adore les spécialités basques, et vous ? 

 

Les animations, fêtes et événements

 

Jean-Pied-de-Port se visite à merveille hors saison. Cependant, venir dans le coin en juillet/août à aussi son lot d'avantages. De nombreuses animations sont proposées : marchés, concerts, tournois de pelote … N'allez pas croire que le village est endormi le reste de l'année et jetez un œil à notre agenda pour découvrir les animations du moment.

Et le dimanche, c’est souvent rugby ! 
Quel meilleur endroit pour regarder le match ? Quel spectacle ! 

 

Si comme moi, vous adorez découvrir les marchés des petits villages, celui de Saint-Jean-Pied-de-Port a lieu tous les lundis matin. Sinon, à une dizaine de kilomètres, vous pourrez peut-être découvrir celui de Saint-Etienne-de-Baïgorry qui se tient les premiers samedis du mois.  

 

Afin de faire le pleins d'information sur l'histoire de la ville ou les activités du moment, n'hésitez pas également à pousser les portes de l'office du tourisme 

Quand je vous dis que ce village invite à la balade … 

La vue emblématique de Saint-Jean-Pied-de-Port

 

Que faire aux alentours de Saint-Jean-Pied-de-Port ?  

 

Même si l'on a envie de rester des heures dans le village à profiter, il y a des tas de choses à faire aux alentours. Voici un top 3 des idées : 

  • Pourquoi ne pas poursuivre la balade et faire un roadtripdans les villages aux alentours ? Espelette, Sare ou encore un virée en Haute-Soule ? Les routes du Pays-Basque sont magnifiques et les villages ont un charme fou !  
  • Les vignobles du Pays-Basque. Partez admirer les vignes des alentours et déguster les bons vins de l'appellation Irouléguy. Sachez également que vous pouvez visiter la Cave d'Irouléguy d'avril à octobre pour mieux comprendre le travail des viticulteurs. Vins blancs, rouges, rosés … vous allez les adorer.  
  • Une randonnée dans les Pyrénées ?Il n'y a que l'embarras du choix ! Vous pouvez opter pour le chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle, emprunter les GR10, ou encore découvrir les sources de la Bidouze. Cette dernière est accessible aux familles avec des enfants de plus de 10 ans et dure environ 1h aller-retour. Elle est extrême agréable l'été notamment car la balade est ombragée et on y découvre une belle grotte au bout du chemin. Jetez un œil à l'application Visorando qui vous propose de nombreuses randonnées en fonction de votre point de départ, niveau, durée souhaitée … Il y a de quoi se régaler dans les Pyrénées !   

On reprend des forces avant de partir en randonnée

Si paisible … 

Vous prolongerez-bien votre séjour, n’est-ce pas ?  

 

Article rédigé par Mélanie Oliva pour le Guide du Pays Basque

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