San Sebastian, une balade culturelle et gourmande au cœur du Pays Basque espagnol

Saint-Sébastien
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Envie de découvrir le Pays Basque espagnol ? Que diriez-vous d’une visite dans une ville vivante et animée où la pierre jaune reflète le soleil, où le sable est doré et où il fait bon s’accouder à une table et déguster de délicieuses tapas ? Cette incroyable ville existe bel et bien : il s’agit de San Sebastian. Échappez-vous et partez à la découverte de San Sebastian, cette ville balnéaire de caractère del Pais Vasco espagnol ! 

 

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Se rendre à San Sebastian

Toutes les routes mènent à San Sebastian (Donostia en basque), mais la plus jolie est, sans nul doute, la route de la Corniche. Celle-ci longe l’océan, entre Socoa et Hendaye, sur 7 kilomètres. Et, pour mieux apprécier ce paysage rocheux, il ne faut pas hésiter à faire une petite halte en se stationnant sur le bas-côté. De là, prenez un bon bol d’air marin et profitez, pendant quelques instants, de ce panorama unique et époustouflant. Admirez «la pile d’assiettes» et, d’ici, appréciez le rythme des vagues qui viennent se jeter sur les falaises de ce fragile littoral.


pile d'assiettes

La Pile d’Assiettes, spécificité géologique surprenante et unique de la Corniche

 

Le pont Maria Cristina nous accueille avec faste et lumière. Sur chacune des rives de l’Urumea, deux colonnes blanches ornées de sculptures dorées, s’érigent et dominent le paysage du haut de leurs 18 mètres. Elles ont été inspirées par les 4 piliers du Pont Alexandre III de Paris.


pont Maria Cristina

Le pont Maria Cristina, nous souhaite la bienvenue à San Sebastian

pont

Les ponts sont nombreux à l’entrée de la ville

 

Une fois arrivés, partez à l’assaut de la ville. Le centre ancien est piéton. Il est donc préférable de laisser son véhicule garé sur un parking. Les stationnements sont payants en centre-ville, mais en périphérie ils sont gratuits...


san sebastian

À pied, en vélo ou encore en trottinette, déambulez de rue en rue, de quartier en quartier

Flâner dans les rues pittoresques du centre-ville

Le centre historique a été édifié selon un plan architectural rectiligne. Il est d’une beauté grandiose. L’harmonie et une certaine forme de chaleur règnent en son cœur. Cela s’explique notamment par la pureté des lignes des bâtiments et du plan des rues, mais également par l’utilisation de cette pierre dorée, typique, utilisée pour la construction des édifices les plus anciens.


bâtiments aux pierres dorées
bâtiments aux pierres dorées

Des bâtiments aux pierres dorées


Voici quelques sites incontournables, à ne surtout pas manquer lors de votre journée découverte à San Sebastian : 

  • La Place de la Constitution et ses bâtisses aux fenêtres numérotées

Autrefois, se trouvait en cette place, une arène. Levez la tête et observez les numéros visibles au-dessus de chaque fenêtre. Ceux-ci correspondaient aux tribunes de ces arènes. 

Au rez-de-chaussée, quelques commerçants se sont installés, mais on trouve essentiellement des terrasses de restaurants et des cafés.


place de la constitution

Les jolies façades de la Place de la Constitution et les terrasses accueillant les habitués et les visiteurs


  • La Basilique Sainte-Marie 

Cet édifice, typiquement baroque et datant du XVIIIe siècle, a été édifié sur une ancienne église romane des XIIe et XIIIe siècle. Son tympan est richement orné de sculptures et de statues.


basilique sainte marie

La Basilique Sainte-Marie, comme nichée dans la roche


  • La Place de l’Hôtel de Ville 

Ce bâtiment majestueux a été, pendant une quarantaine d’années, un casino. Au cours de cette période, la mairie se situait Place de la Constitution. Suite à l’interdiction des jeux en 1924, cette bâtisse grandiose devient le siège de la municipalité de San Sebastian.


hôtel de ville

L’imposant Hôtel de Ville

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Dans la périphérie proche du cœur de la ville, les styles architecturaux diffèrent et s’entremêlent, mais rien ne vient dénaturer le charme de la ville, bien au contraire.

  • Le Port de San Sebastian

À la fois port de pêche et de plaisance, il se situe à quelques pas de l’actuel Hôtel de Ville. D’ici, vous découvrirez la Statue du Sacré-Cœur, positionné sur les hauteurs du Mont Urgull, ainsi que l’aquarium, inauguré en 1928.


port san sebastian
port san sebastian

Le bleu azur de l’eau au port de pêche

mont urgull

Le Mont Urgull et sa statue du Christ

Bahia de la Concha : une baie au sable doré, en plein centre-ville

Pour apprécier la douceur de vivre espagnole, quoi de mieux qu’une pause sur la plage de la Concha ? Vous pouvez y poser votre serviette le temps de déguster une glace, ou tout simplement pour y pratiquer le sport national des Espagnols : la sieste ! Rien de mieux pour vous habituer au rythme local ! Et si le cœur vous en dit, prévoyez votre maillot de bain et votre planche de surf.

 

session surf

Pourquoi ne pas profiter de la plage ou oser une session surf ?


Si, a contrario, vous n’êtes pas friand de baignade, ou si la température de l’eau vous semble trop fraîche, vous pouvez toujours faire une promenade, sur le sable, ou les pieds dans l’eau, en empruntant la voie piétonne, depuis la vieille ville, en direction de la seconde plage (Playa Ondarreta). Vous serez séduit par cet environnement sublime et par l’île Santa Clara, toute proche.


san sebastian

Marcher le long de la baie…

… et prendre de la hauteur pour un panorama exceptionnel

Des tapas gourmandes

Vous le constaterez, en fin de journée, il y a de plus en plus de monde dehors. Les terrasses se remplissent, la foule se densifie dans les ruelles étroites de la vieille ville, comme si quelque chose se préparait. Et c’est le cas ! À partir de 18h, la population locale, quel que soit son âge, se retrouve dans les ruelles et s’entasse dans les bars à pintxos. Si nombreux, qu’il est parfois difficile de trouver une place pour les déguster assis.


ruelles san sebastian

Les ruelles étroites des bars à pintxos


C’est debout, à l’entrée du bar, ou accoudé le long du bar, qu’ils se savourent et s’apprécient le plus. Le pintxo est une véritable institution à San Sebastian. Et c’est ainsi que les habitués se donnent rendez-vous autour d’une sangria et d’un assortiment de tapas comprenant, par exemple : des croquetas, du chipiron, ou encore de la tortilla.


bar san sebastian

Sangria, bière espagnole et tapas

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Les recettes sont variées, mais le principe est toujours le même : se manger en une bouchée. La majorité des bars à pintxos propose des tapas sur une tartine de pain qu’ils garnissent ensuite de poisson (crabe, saumon, crevette), de viande ou encore de charcuterie.


pintxos

Le plus difficile c’est de choisir !


Ce qui fait aussi la particularité des pintxos, ce sont leurs prix, entre 2€ et 3,50€ en moyenne. Cela permet d’en goûter plusieurs, mais aussi, et surtout, de se rendre dans d’autres bars pour en déguster des différents. Cela se pratique beaucoup d’ailleurs : on boit un verre, on prend 2/3 tapas et on passe au bar suivant !

À la tombée de la nuit, les bars à cocktails et autres clubs ouvrent leurs portes, et les oiseaux de nuit ont de quoi faire pour profiter au maximum de la vie nocturne. Et pour ceux qui ne souhaitent pas prolonger leur immersion espagnole, il sera temps de re-franchir la frontière et de rentrer au Pays Basque français.

Nous vous souhaitons une belle escapade à San Sebastian !


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Article et photos préparés par Charline Prod’homme, La Plume Digitale


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