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Le Pays Basque

Le Pays Basque

GÉOGRAPHIE

Situé à l’extrême sud-ouest de la France, le Pays Basque Français fait partie du département des Pyrénées Atlantiques qui inclut également le Béarn. De nombreuses voies s'élèvent d'ailleurs aujourd'hui pour demander la création d' un Véritable département Pays Basque.

Le Pays Basque s'étend au sud de l'Adour entre Côte Atlantique, Pyrénées et Béarn, il se compose de 3 anciennes provinces: Le Labourd (875 km2 et 220 000 habitants)) regroupant les villes portuaires bien connues de Bayonne (40000 habitants) à Hendaye, la Basse Navarre (1345 km2 et 30000 habitants)et son chef Lieu, Saint Jean Pied de Port (1420 habitants), enfin La Soule (845 km2 et 17800 habitants) aux paysages Montagneux autour de Mauléon (3350 habitants).

La Côte Basque après les vastes plages des Landes devient très escarpée et découpe à partir de Biarritz, elle nous présente une succession de falaises jusqu'à Hendaye allant jusqu'à 50 mètres de hauteur.

La Montagne Basque quant à elle est constituée de la partie Occidentale des Pyrénées aux sommets moins abruptes, le point culminant du Pays Basque est le Pic d'Orhy en Soule culminant à 2017m. En règle générale les sommets les plus hauts se situent à l'est de la région vers le Béarn et au sud le long de la frontière Espagnole.

Paysage du Pays Basque

CLIMAT

Le climat du Pays basque est bien entendu très tempéré et doux, influencé par le Gulf Stream qui permet d'y maintenir avec cette influence maritime et la protection naturelle de la barrière Pyrénéenne une température moyenne annuelle aux alentours de 13°. Les Automnes et Hivers sont doux et agréables, le Printemps plutôt doux mais pluvieux, et l'été sans excès de températures. Une pluviométrie importante permet au paysage Basque d'être verdoyant tout au long de l'année.


HISTOIRE DU PAYS BASQUE

Différentes périodes caractérisent l'histoire du Pays Basque.Biarritz - Pays Basque

La Préhistoire

L'histoire du Pays Basque commence au Paléolithique, c'est à cette époque soit -100000 ans avant notre ère que l'on retrouve les premiers vestiges mais il faut attendre - 35000 ans pour retrouver des peintures rupestres significatives notamment dans les grottes d'Isturitz. Au Néolithique les hommes développent l'agriculture et l'élevage et structurent les premiers villages, le Pays Basque compte alors à peine 10000 habitants.

L'antiquité

Les Romains fondent les camps de Bayonne, Haspparen et Saint Jean le Vieux et utilisent les ports Basques. Ils créent la voix Romaine reliant Bordeaux à Astorga . A l'époque Romaine, le commerce prospère, ils introduisent la Vigne et exploitent le minerai. A cette époque, les "Vascons", ethnie Basque la plus nombreuse se réfugient dans les montagnes, ils en redescendront à la chute de l'empire Romain pour piller les villes, ils ne sont guidés par aucun chef particulier ce qui témoigne déjà à cette époque de l'émergence d'une société indépendante et égalitaire.

C'est également à cette époque que le christianisme pénètre peu à peu le Pays Basque, avec l'invasion des Goths, la région est alors sous tutelle de l'évêque de Toulouse, Saint Saturnin, De L'arrivée du Christianisme au Pays Basque et de ses saints naîtront plus tard toutes les fêtes patronales traditionnelles de l'été Basque !

Le Moyen Age

Tout au long du Moyen Age, les 3 provinces Basques ont souvent basculé d'une domination à l'autre, mais le plus marquant est à cette période leur organisation selon le principe Espagnol des Fueros, qui leur confère une autonomie politique et administrative très en avance sur leur époque, la Navarre en est alors le meilleur exemple;  le Royaume de Navarre est alors à son apogée.

XIX et XX Siècles: Nationalisme, et Développement Touristique

Révolution et abolition des privilèges signent la fin du système des Fueros, le Roi de France et de Navarre devient roi des Français, les députés du Labourd ne peuvent s'opposer longtemps à la création du département des Basses Pyrénées en 1792, lors de la proclamation de la République et du nouveau découpage administratif de la France, les Pyrénées Atlantiques englobent désormais le Béarn et le Pays Basque. C'est à partir de ce moment que le sentiment d'autonomie va s'affirmer, en effet, la traduction de l'ensemble des textes officiels en Français est rejetée par bon nombre de Basques qui demandent en hauts lieux qu'ils soient publiés en Euskera, pour être compris de l'ensemble de la population Basque. Tout est alors prêt pour le développement du nationalisme Basque de part et d'autre de la frontière, seule réponse et élément fédérateur aux fractures de cette société à cheval entre deux pays, et qui défendra désormais sa langue et son "pays".

La guerre 1939/1945, le franquisme, les bombardements des villages basques Espagnols dont le tristement célèbre Guernica et la chape de plomb qui va par la suite s'abattre sur toute l'Espagne, réprimant toute velléité d'autonomie et d'identité régionale, vont entraîner, coté Espagnol la radicalisation du mouvement vers l'autonomie, pour aboutir en 1959 à la création simultanée de deux mouvements activistes: Enbata au Nord et ETA au sud qui signifie "Euskadi Ta Askatasuna": "Le Pays basque et sa Liberté". Il faut attendre coté Espagnol 1975 et la mort de franco pour que Juan Carlos, Roi d'Espagne légalise la langue basque, au même titre que le Catalan, le Galicien ou  le Castillan,  l'autonomie au Sud est alors en marche, elles se fera non sans mal et soubresauts, ETA est même rejoint au Nord par le mouvement activiste Iparretarak "Ceux du Nord". La communauté autonome Euskadi au sud de la frontière naît en 1979. La branche politico militaire d'ETA se transforme alors peu à peu en parti politique avec Herri Batasuna "peuple uni" pour participer aux élections, le nouveau parlement Basque est installé en 1980 à Vittoria.

Mais tout ne revient pas au calme pour autant, Les années 80, le socialisme de Felipe Gonzales au Sud et de François Mitterrand au Nord vont être le théâtre des actions extrémistes des Groupes Armés de Libération (GAL), et des arrestations parfois sanglantes de réfugiés politiques Basques en France par la police Espagnole dans des lieux publics comme certains bars de Bayonne ou d'Hendaye. En outre les promesses de François Mitterrand de créer un département Basque au Nord ne verront jamais le jour, ce qui n'es pas fait pour calmer le jeu.

Drapeau BasqueIl faut attendre la fin des années 90 pour que le processus de paix engagé coté Espagnol porte enfin ses fruits, mais l'extrémisme est toujours là , les revendications d'autonomie aussi , elles ont même tendance à se radicaliser, même si ETA s'affaiblit et préfère désormais parler de gestion politique du conflit. Le nouveau  gouvernement Espagnol de Zapatero joue aujourd'hui l'apaisement, mais le dépôt des armes n'est pas chose assurée, et coté Français, on suit l'évolution des événements coté Espagnol avec beaucoup d'attention, d'autant que certaines concessions accordées à la Corse font jaser au Pays basque Français ou la volonté d'un département Basque, toujours rejetée par Paris est toujours unanimement demandée ici. Bref, l'histoire Pays Basque continue de s'écrire !

Parallèlement à cette histoire mouvementée, le Pays Basque est devenu au 20ème siècle une région très en vogue sur la plan touristique, le tourisme balnéaire s'est particulièrement développé autour de villes phares telle Biarritz, une villégiature haut de gamme avec des équipements à sa mesure, Hôtels et centres de Thalasso, Golfs, Casinos, mais également un tourisme branché et sportif avec le développement du Surf et de son industrie.

Aujourd'hui le Pays Basque a su tirer profit de son identité pour en faire ne "marque" à la mode, on vient y rechercher cette identité du terroir, ses traditions et fêtes populaires, cet art du bien vivre, la qualité d'un environnement architectural protégé....

DECOUVRIR LE PAYS BASQUE

Pays Basque

Les 3 Provinces du Pays Basque :

Nous nous proposons de vous les présenter dans notre chapitre "Visite du Pays Basque", allez vite y jeter un œil attentif et vous découvrirez un aperçu des richesses historiques, architecturales et naturelles de chacune de ces anciennes Provinces :

  • Le Labourd, le littoral Basque Français, de Biarritz Bayonne et Anglet  à Saint Jean de Luz et Hendaye, la Pêche, le Tourisme balnéaire, la Thalasso, les Hôtels de luxe et les Casinos, le Surf mais aussi les petits villages typiques à l'intérieur des terres, leurs églises, leurs maisons Labourdines traditionnelles..
  • La Basse Navarre, ballottée entre la France, la Navarre et l'Angleterre, a subit de nombreuses influences dont témoigne son architecture, Saint Jean Pied de Port, Irouleguy et ses vins, Saint Etienne de Baigorry, Saint Palais, pâturages et forêts...
  • La Soule, la plus petite et la plus ancrée dans ses traditions, les sommets du Pays basque, les forêts épaisses, les gorges, les bergers et leurs troupeaux, Mauléon, Larrau, Sainte Engrâce...   

Les Sites touristiques :

 Le Pays Basque  recense nombre de richesses: Châteaux, Églises, Prieurés, Grottes,  Musées, Sites Naturels, une multitude de raisons de séjourner dans la région à découvrir en détail dans le chapitre "Sites Touristiques".

Biarritz - Pays Basque

De la richesse des produits du terroir....

Les produits du Pays Basque sont pour certains très célèbres, en voici un petit aperçu:

Visitez notre chapitre Gastronomie Basque !

... à la richesse de la table et de la cuisine Basque

La gastronomie est Basque est très riche, entre Influences Gasconnes et landaises au Nord et espagnoles au Sud, poissons, cochonnailles, tapas! Les bonnes tables sont foison au Pays Basque, n'hésitez pas à vous y arrêter pour y déguster la cuisine locale.

Découvrez notre chapitre "Restauration Basque"

Votre hébergement

Vous trouverez dans notre chapitre "Hébergement" l'ensemble des possibilités qui vous sont offertes: des Campings en passant par les Gîtes, les Meublés, les Villages de vacances, des Chambres d'hôtes aux Hôtels classés, le Pays Basque contient une multitude de possibilités du plus grand luxe à l'hébergement le plus typique, vos désirs seront satisfaits !

Les sports et les loisirs

Une multitude d'activités vous seront proposées pour découvrir les richesses du Pays Basque, balades le long de la Corniche Basque ou sur les sentiers de montagne, activités de mer, surf, parachute ascensionnel, pêche et balades en mer, VTT, escalade, rafting, et tous les sports d'eau vive. Découvrez les activités qui font la culture du Pays Basque, les différents jeux de Pelote Basque, Cesta Punta, Main nue, Chistera, les jeux de force Basque, la Corrida, le Golf, et bien sûr le Rugby!  bref, une multitude de possibilités à découvrir dans notre chapitre "Sports et Loisirs".

Bayonne - Pays Basque

Les Fêtes, Foires, Salons et Manifestations au Pays Basque

Le Pays Basque est le lieu privilégié d'une multitude de Fêtes religieuses et rurales, Festivals, Manifestations culturelles et Culinaires tout au long de l'année parmi lesquelles :

  • Les Fêtes de Saint Vincent à Ciboure et Hendaye fin Janvier
  • La Fête du Cidre à Bayonne en Mars ou en Mai.
  • La Fête de la Mer à Guethary le dernier Dimanche de Mai
  • La Fête de la cerise d'Itxassou en Juin
  • Les Fêtes de la Madeleine à Saint Palais du 23 au 27 Juillet
  • Les célèbres Fêtes de Bayonne le premier Mercredi d'Août.
  • Le Festival de Force Basque à Saint Palais fin Août.
  • Les Fêtes Patronales d'Urrugne début Septembre.
  • Les Fêtes Patronales de Sare Mi Septembre.
  • La Fête du Piment à Espelette le dernier Dimanche d'Octobre.
  • Fête du Gâteau Basque le 1er octobre
  • Les Fêtes de la Saint Martin à Biarritz en Novembre.
  • La Foire aux Pottocks à Helette fin Novembre.
Maison Basque - Pays Basque

Le Pays Basque dans les livres et au Cinéma

Le Pays Basque est bien entendu l'objet d'un grand nombre de parutions historiques et pratiques, parmi lesquelles nous retiendrons :

Tourisme, Culture, Histoire et gastronomie :

  • "Histoire générale du Pays Basque" des Éditions "Elkar Lanean"
  • "Le Pays Basque"de Pierre Loti aux Éditions "Aubéron"
  • "Les Basques" de Roger Collins aux "Éditions "Perrin"
  • "La Question Basque" de Denis Laborde" aux Editions "L'Harmattan"

Littérature :

  • "L'Homme seul" de Bernardo Atxaga aux Éditions "Bourgeois"
  • "Obabakoak" du même auteur aux Éditions "Celesa"

Ouvrages pratiques recommandés :

Guide Vert Basque Guide du Routard Basque GEOGUIDE Basque Guide Bleu Basque
  • "Guide Vert Pays Basque, France, Espagne et Navarre "aux "Editions de Voyages - Michelin"
  • "Le Guide du Routard" Pays Basque France et Espagne
  • " Les Guides Bleus" Pays Basque chez "Hachette"
  • "Pays basque" encyclopédies du Voyage aux Éditions "Gallimard"
  • "GEOGUIDE" Pays Basque aux Éditions "Gallimard"
  • "Un grand week-end à Biarritz, Bayonne, Saint Jean de Luz.." aux Éditions Hachette.
  • Le "Petit Futé Pays Basque.
  • Les diverses publications et documentations des Offices de Tourisme du Pays Basque

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